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Pristina Libertas: la liberté et les Anglo-Saxons revisités

Pristina Libertas: la liberté et les Anglo-Saxons revisités

Pristina Libertas: la liberté et les Anglo-Saxons revisités

Par Julia Crick

Transactions de la Royal Historical Society, Vol.14 (2004)

Résumé: L'association entre la liberté et les Anglo-Saxons a été rendue mythique par des récits ultérieurs, à la fois au Moyen Âge et après. Nonobstant cette histoire ultérieure, il est soutenu ici que la liberté occupait une place importante dans les premiers documents documentaires anglais. Faisant partie à l'origine de l'héritage culturel et linguistique de la fin de l'Antiquité, la notion de liberté a été déployée par les hommes d'église anglais pour défendre la liberté monastique à partir du VIIIe siècle, créant un héritage archivistique qui a été réécrit et imité dans les siècles suivants, se fixant dans la mémoire institutionnelle. comme libertés fiscales et juridiques accordées aux populations des monastères et des villes par les rois d'avant la Conquête.

Introduction: La Liberté et les Anglo-Saxons coexistaient autrefois dans un équilibre heureux. Tant que les Anglais plus tard se représentaient l'Angleterre des Anglo-Saxons comme la source de l'ancienne constitution ou berceau de la nation anglaise, ils projetaient sur cette période apparemment formatrice leurs aspirations, la liberté parmi elles; du dix-septième siècle au moins au vingtième, historiens, politiciens et polémistes ont cherché et trouvé la liberté dans le passé d'avant la Conquête. Les traces de leur quête sentimentale sont indéniables. Stubbs a célébré la chronique anglo-saxonne (en termes presque ossianiques) comme `` Le chant du peuple émuleux des gloires anciennes, se ceignant pour un effort fort et uni après la liberté. '' Edward Freeman, lors d'une tournée de conférences en Nouvelle-Angleterre en 1881 , a invité son auditoire à voir William `` le Grand '' comme `` un ami déguisé en ennemi '' qui, par la conquête normande, avait assuré non pas la destruction mais la préservation `` du droit anglais, de la liberté anglaise, de tout ce qui fait l'Angleterre Angleterre'. Plus de deux siècles plus tôt, Thomas Hedley, s'adressant au parlement en juin 1610, avait défendu `` l'antique liberté et liberté des sujets d'Angleterre '', un statut confirmé dans la Magna Carta mais d'une bien plus grande antiquité, enraciné dans `` les anciennes lois et libertés de la royaume »avant la conquête normande. Dans la rhétorique de la liberté, on peut déceler quelque chose de l'esprit qui a jadis suscité la passion des études anglo-saxonnes.


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