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Boycott des bus de Montgomery

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Le 1er décembre 1955, Rosa Parks a refusé de se déplacer à l'arrière du bus à Montgomery, en Alabama, et de céder sa place à un homme blanc. Les lois Jim Crow de l'époque exigeaient que les Noirs et les Blancs ne puissent pas partager les sièges dans un bus, et que lorsque les sièges à l'avant étaient pleins, les Noirs devaient reculer plus loin pour faire de la place. Parks, membre de longue date de la NAACP, a refusé et a été arrêté. Sa caution a été versée cette nuit-là.

Les Noirs de Montgomery ont décidé d'organiser un boycott d'une journée pour le jour de la comparution de Rosa. Le révérend Martin Luther King, Jr., a joué un rôle déterminant dans son organisation. Ce fut un tel succès qu'il fut prolongé indéfiniment.

La communauté noire a créé un système hautement organisé de « taxis », à travers lesquels les Noirs avec des voitures transportaient ceux qui n'en avaient pas à leur travail. Les Blancs ont adopté des mesures, légales et illégales, pour tenter de briser le boycott mais sans succès. Finalement, les détaillants de Montgomery qui perdaient beaucoup d'affaires ont changé de camp et ont fait pression pour un règlement.

La conclusion du boycott est intervenue après que la Cour suprême des États-Unis a statué que la ségrégation des bus publics était inconstitutionnelle.


Le boycott des bus de Montgomery

Des années avant le boycott, le ministre de Dexter Avenue, Vernon Johns, s'est assis dans la section « réservée aux Blancs » d'un bus de la ville. Lorsque le chauffeur lui a ordonné de descendre du bus, Johns a exhorté les autres passagers à le rejoindre. Le 2 mars 1955, une adolescente noire nommée Claudette Colvin a osé défier les lois de ségrégation dans les bus et a été expulsée de force d'un autre bus de Montgomery.

Neuf mois plus tard, Rosa Parks - une couturière de 42 ans et membre de la NAACP - voulait une place garantie dans le bus pour rentrer chez elle après avoir travaillé comme couturière dans un grand magasin de Montgomery. Après le travail, elle a vu un arrêt de bus bondé. Sachant qu'elle ne pourrait pas s'asseoir, Parks s'est rendue dans une pharmacie locale pour acheter un coussin chauffant électrique. Après le shopping, Parks est entrée dans le bus moins encombré de Cleveland Avenue et a pu trouver une place libre dans la section «colorée» du bus pour son retour à la maison.

Malgré la séparation des sièges dans les bus publics, il était courant à Montgomery que les chauffeurs de bus forcent les Afro-Américains à quitter leur siège pour un passager blanc. Il y avait très peu de choses que les Afro-Américains pouvaient faire pour arrêter la pratique parce que les chauffeurs de bus de Montgomery avaient la capacité légale d'arrêter les passagers pour avoir refusé d'obéir à leurs ordres. Après quelques arrêts sur le trajet du retour de Parks, la section des sièges blancs du bus est devenue pleine. Le chauffeur a demandé à Parks de céder sa place dans le bus pour qu'un passager blanc puisse s'asseoir. Parks a refusé de céder son siège et a été arrêtée pour avoir enfreint les ordres du chauffeur de bus.

Organiser le boycott

Les citoyens noirs de Montgomery ont réagi de manière décisive à l'incident. Le 2 décembre, l'institutrice Jo Ann Robinson avait polycopié et distribué 50 000 tracts de protestation dans toute la ville. E.D. Nixon, un dirigeant syndical local, a organisé une réunion le 4 décembre à l'église baptiste de l'avenue Dexter, où les dirigeants noirs locaux ont formé la Montgomery Improvement Association (MIA) pour mener un boycott et négocier avec la compagnie de bus.

Plus de 70 % des clients des bus des villes étaient afro-américains et le boycott d'une journée a été efficace à 90 %. Le MIA a élu comme président un nouveau mais charismatique prédicateur, Martin Luther King Jr. Sous sa direction, le boycott s'est poursuivi avec un succès étonnant. Le MIA a mis en place un covoiturage pour les Afro-Américains. Plus de 200 personnes ont offert leur voiture pour un covoiturage et environ 100 stations de ramassage fonctionnaient dans la ville. Pour aider à financer le covoiturage, le MIA a organisé des rassemblements de masse dans diverses églises afro-américaines où des dons ont été collectés et les membres ont entendu des nouvelles du succès du boycott.

Roots in Brown v Board

Fred Gray, membre et avocat du MIA, a organisé une contestation judiciaire des ordonnances municipales exigeant la ségrégation dans les bus de Montgomery. Avant 1954, l'arrêt Plessy c. Ferguson jugeait que la ségrégation était constitutionnelle tant qu'elle était égale. Pourtant, la décision de 1954 de Brown contre Board of Education de la Cour suprême des États-Unis a interdit la ségrégation dans les écoles publiques. Par conséquent, cela a ouvert la porte à la contestation de la ségrégation dans d'autres domaines également, tels que les bus urbains. Gray a réuni Aurelia Browder, Susie McDonald, Claudette Colvin et Mary Louise Smith pour contester la constitutionnalité des lois sur les transports en commun. Les quatre femmes avaient déjà été maltraitées dans les bus de la ville en raison de leur race. L'affaire a pris le nom de Browder v. Gayle. Gray a fait valoir que leur droit du 14e amendement à une protection égale de la loi avait été violé, le même argument avancé dans l'affaire Brown v. Board of Education.

Le 5 juin 1956, un tribunal de district américain à trois juges a statué 2-1 que la ségrégation dans les bus publics était inconstitutionnelle. La majorité a cité Brown v. Board of Education comme un précédent juridique pour la déségrégation et a conclu : « En fait, nous pensons que Plessy v. Ferguson a été implicitement, mais pas explicitement, annulé, … il n'y a maintenant aucune base mais une doctrine égale peut être valablement appliquée au transport par transporteur public. "

La ville de Montgomery a fait appel de la décision du tribunal de district des États-Unis devant la Cour suprême des États-Unis et a continué à pratiquer la ségrégation dans les bus urbains.

Pendant près d'un an, les bus étaient pratiquement vides à Montgomery. Les partisans du boycott se rendaient au travail à pied - jusqu'à 13 kilomètres par jour - ou utilisaient un système sophistiqué de covoiturage avec des chauffeurs et des répartiteurs bénévoles. Certains ont pris des "taxis roulants" en break offerts par les églises locales.

Montgomery City Lines a perdu entre 30 000 et 40 000 billets de bus chaque jour pendant le boycott. La compagnie de bus qui exploitait les bus de la ville avait souffert financièrement du boycott de sept mois et la ville était désespérée pour mettre fin au boycott. La police locale a commencé à harceler King et d'autres dirigeants du MIA. Les conducteurs de covoiturage ont été arrêtés et traduits en justice pour des infractions mineures à la circulation. Malgré tout le harcèlement, le boycott est resté à plus de 90 % de succès. Les Afro-Américains étaient fiers des inconvénients causés par les transports limités. Une femme afro-américaine âgée a répondu : « Mon âme est fatiguée depuis longtemps. Maintenant, mes pieds sont fatigués et mon âme se repose. La promesse d'égalité déclarée dans Brown v. Board of Education pour les Afro-Américains de Montgomery a contribué à les motiver à poursuivre le boycott.

La société n'a désagrégé à contrecœur ses bus qu'après le 13 novembre 1956, lorsque la Cour suprême a déclaré inconstitutionnelles les lois de l'Alabama sur la ségrégation des bus.

Commencer un mouvement

Le boycott des bus de Montgomery a commencé le mouvement des droits civiques moderne et a établi Martin Luther King Jr. comme son chef. King a institué la pratique de la désobéissance civile massive et non violente à l'injustice, qu'il a apprise en étudiant Gandhi. Montgomery, en Alabama, est devenu le modèle de la désobéissance civile massive et non violente qui a été pratiquée dans des endroits tels que Birmingham, Selma et Memphis. Même si le mouvement des droits civiques était un mouvement social et politique, il a été influencé par le fondement juridique établi par Brown v. Board of Education.

Brown a renversé la pratique de longue date de la doctrine « séparés mais égaux » établie par Plessy. Dès lors, toute contestation judiciaire sur la ségrégation a cité Brown comme un précédent pour la déségrégation. Sans Brown, il est impossible de savoir ce qui se serait passé à Montgomery pendant le boycott.

Le boycott aurait été difficile à poursuivre car la ville aurait remporté son défi de fermer le covoiturage. Sans le covoiturage et sans précédent juridique pour mettre fin à la ségrégation, le processus judiciaire aurait pu durer des années. Les personnes impliquées dans le boycott ont peut-être perdu espoir et abandonné le manque de progrès. Cependant, le précédent établi par Brown a donné aux boycotteurs l'espoir qu'une contestation judiciaire mettrait fin avec succès à la ségrégation dans les bus urbains. Par conséquent, l'influence de Brown sur le Montgomery Bus Boycott et le Civil Rights Movement est indéniable. King a décrit l'influence de Brown comme suit : « Pour tous les hommes de bonne volonté, cette décision est venue comme une joyeuse aube pour mettre fin à la longue nuit de captivité humaine. Il est venu comme un grand phare d'espoir pour des millions de personnes de couleur à travers le monde qui avaient eu une vision obscure de la terre promise de la liberté et de la justice. . . cette décision est venue comme un coup fatal juridique et sociologique à un mal qui occupait le trône de la vie américaine depuis plusieurs décennies.


Comment le boycott des bus de Montgomery a-t-il changé l'histoire ?

Les Montgomery Bus Boycott était une manifestation pour les droits civiques au cours de laquelle les Afro-Américains ont refusé de monter en ville les autobus dans Montgomery, Alabama, pour protester contre les sièges séparés. Les boycotter a eu lieu du 5 décembre 1955 au 20 décembre 1956, et est considéré comme la première manifestation américaine à grande échelle contre la ségrégation.

De même, comment le boycott des bus de Montgomery a-t-il renforcé le mouvement des droits civiques ? Le but de cette manifestation était de mettre fin à la ségrégation raciale en 1955 et après un an de covoiturage, de taxi et de marche dans les rues corrompues de Montgomery, ils ont finalement gagné leur combat pour mettre fin à la déségrégation sur les autobus'.

À cet égard, comment la naacp a-t-elle aidé le boycott des bus de Montgomery ?

NAACP les militants ont également travaillé au niveau local. En 1955 NAACP la députée Rosa Parks a refusé de céder son siège à un Bus de Montgomery, portion lancer le Boycott des bus de Montgomery qui a mis King sous les projecteurs nationaux. Les NAACP a soutenu le boycotter tout au long de 1956, fournissant NAACP avocats et payer les frais de justice.

Comment le boycott des bus a-t-il affecté l'économie ?

Les Impact economique sur les ménages. D'une façon, il a perturbé le flux circulaire de la économie c'est qu'il a empêché la ville de gagner de l'argent grâce aux transports en commun. Cela a été fait parce que les Afro-Américains étaient les principales personnes faisant le boycotter et 75 % des personnes qui ont roulé les autobus où afro-américain.


Examen de l'exposition

Dans les salles de classe à travers le pays et dans le discours public, le Montgomery Bus Boycott symbolise souvent le début du mouvement des droits civiques aux États-Unis. À juste titre, des femmes et des hommes tels que Rosa Parks, EA Nixon et le Dr Martin Luther King Jr. sont célébrés comme des dirigeants et des héros du mouvement pour leurs paroles et leurs actions qui ont transgressé les frontières nationales pour inspirer une détermination mondiale pour une pleine citoyenneté et l'égalité en tant que frères humains. Souvent moins reconnues cependant, sont les centaines de milliers d'individus qui ont lutté aux côtés de héros célèbres dont sans leur présence et leur sacrifice, le mouvement des droits civiques n'aurait pas existé.

C'est le message de "pas seulement un", que l'exposition Smithsonian, 381 jours : l'histoire du boycott des bus de Montgomery, raconte si bien. À travers un labyrinthe chronologique de murs autoportants ornés d'écrits personnels, de débats locaux et d'une couverture nationale, le visiteur est en mesure de mieux comprendre les complexités, la profondeur et l'héroïsme de l'ensemble de la communauté afro-américaine alors que le mouvement moderne des droits civiques s'est formé et progressé. Les visiteurs repartent avec le message que les succès du mouvement des droits civiques ne reposent pas seulement sur quelques personnes, mais aussi sur tous ceux qui ont sacrifié et maintenu une détermination inébranlable pour la justice et l'égalité, quelle que soit l'ampleur ou la notoriété de leur contribution. Comme l'a déclaré Claudette Colvin lors d'un témoignage en cour en 1956, « Avions-nous un leader ? Nos dirigeants, c'est nous-mêmes."

L'exposition itinérante a été développée par le Smithsonian Institution Travelling Exhibition Service (SITES) en partenariat avec la Troy University Rosa Parks Library and Museum pour commémorer le 50e anniversaire du refus de Rosa Parks de quitter son siège dans un bus public à Montgomery, Alabama. Ses actions ont catalysé un boycott des bus de 381 jours où plus de 50 000 participants (principalement des Afro-Américains) ont refusé de fréquenter le service de transport public jusqu'à ce que les lois sur la ségrégation des passagers soient abolies et que toutes les personnes soient autorisées à circuler librement. Pendant le boycott, la communauté afro-américaine et ses alliés ont subi des épreuves telles que le harcèlement, la violence et la perte d'emplois, qu'ils participaient directement au boycott ou simplement par association. Malgré ces obstacles, le besoin d'égalité a mobilisé les participants en une force suffisamment grande pour renverser la politique raciste par une décision de la Cour suprême des États-Unis déclarant inconstitutionnelles les lois locales et étatiques exigeant des bus séparés. Trois cent quatre-vingt un jours après le début du boycott, les Afro-Américains sont montés à bord du bus à l'avant et se sont assis où ils le souhaitaient.

L'exposition dégage une détermination et une puissance tranquilles mais indéniables. Alors que les visiteurs passent le long des murs d'exposition, la voix dynamique de Martin Luther King Jr. s'adressant à des foules en liesse flotte sur des mélodies chaleureuses et riches de musique gospel. Périodiquement, les mots de King se dissipent en bruits de pas et de klaxons qui se fondent dans les bruits et les murmures des visiteurs lorsqu'ils lisent et réagissent aux nombreuses photographies, textes historiques, citations, dessins animés et vidéos présentés.

Des panneaux muraux juxtaposent des récits personnels de participants au boycott avec des articles de journaux locaux et nationaux fournissant des cadres contextuels dans lesquels les visiteurs découvrent des discours concurrents sur le changement systématique, la peur et les possibilités futures. Les photographies illustrent la lutte, la détermination et l'exaltation en capturant des trottoirs bondés d'Afro-Américains marchant vers et depuis leur domicile, des Afro-Américains entassés dans des taxis et des véhicules personnels, des rassemblements hebdomadaires, des photos d'identité de la police et des spectateurs regardant passer des bus vides. Enfin, la vidéo présente les paroles retentissantes des dirigeants locaux, le dialogue et la célébration des supporters, et les pas réguliers de ceux qui ont défié le système.

Une contribution importante apportée par l'exposition réside dans son attention à "l'entre-deux". Au fur et à mesure que les visiteurs parcourent l'exposition, ils vivent le boycott comme un événement quotidien et laborieux, lourd de harcèlement et de violence récurrents, de revers, de défis et de sacrifices. Par exemple, des photographies de covoiturages surchargés de personnes sont assises en face de celles de policiers émettant des contraventions aux chauffeurs de taxi afro-américains pour permettre aux passagers de payer des frais minimes pour leurs services. Les visiteurs prennent pleinement conscience que les triomphes romancés du covoiturage, de la marche et du réseautage n'ont pas été facilement maintenus en raison des efforts considérables déployés par la coercition physique et politique pour perturber le boycott et déstabiliser l'élan.

La conclusion de l'exposition rappelle aux visiteurs que les luttes pour les droits civiques et l'égalité associées au boycott des bus de Montgomery ne sont pas seulement pertinentes pour notre passé mais aussi pour l'avenir. Il met les visiteurs au défi de se situer dans la conversation en cours sur les luttes pour les droits civiques. Quelles leçons pouvons-nous tirer du boycott des bus de Montgomery ? En quoi ces leçons sont-elles pertinentes pour aujourd'hui? Quels rôles pouvons-nous jouer pour assurer l'égalité dans un monde en constante évolution ?

Alors que l'exposition commémore la bravoure de Mme Rosa Parks et le mouvement que ses actions ont galvanisé, elle célèbre également la bravoure et le sacrifice de ceux qui l'ont précédée, ont lutté à ses côtés et qui continuent de lutter pour l'égalité entre tous les êtres humains. .

Sara Artès
Conférence nationale des agents de préservation historique de l'État


Boycott des bus de Montgomery - Histoire

En 1955, Claudette Colvin, une lycéenne de Montgomery, en Alabama, est montée à bord du bus de la ville. Son trajet s'est déroulé sans incident, jusqu'à ce qu'on lui demande de se déplacer à l'arrière du bus et de céder sa place à un passager blanc. Elle a refusé de répondre au chauffeur de bus que c'était son « droit constitutionnel » de rester assise. Pour son refus, Colvin a été retiré du bus et arrêté.

Quelques mois plus tard, Rosa Parks, une autre résidente de Montgomery et membre de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP), rentrait chez elle en bus. Lorsqu'on a demandé à Parks de déménager à l'arrière, elle a refusé et, comme Colvin, elle a été arrêtée.

Colvin et Parks, ainsi que d'autres premiers manifestants, ont déclenché un boycott d'un an du système de bus de Montgomery. Le boycott a abouti à la déségrégation des transports publics en Alabama et dans tout le pays. Bien que le mouvement soit surtout connu pour avoir catapulté la carrière d'un jeune révérend, le Dr Martin Luther King, Jr., le boycott a été en grande partie planifié et exécuté par des femmes afro-américaines. Le Conseil politique des femmes (WPC) était une organisation de femmes noires actives dans les activités et la politique anti-ségrégation. Il était en grande partie responsable de la publicité du boycott des bus de Montgomery.

Jo Ann Robinson était présidente de WPC et enseignante à l'Alabama State College lorsque le boycott a commencé. Elle a reconnu l'inégalité des Afro-Américains dans les transports publics, mais n'a pas pu obtenir le soutien d'un boycott à grande échelle. Avec l'arrestation de Parks, Robinson a saisi l'opportunité de protester contre la discrimination systématique du système de bus et a poussé le WPC à se mettre au travail.

L'un des nombreux travaux de WPC était de faire connaître le boycott. Cela a été fait en imprimant des tracts et en les distribuant dans toute la ville. Robinson a également contacté d'autres organisations comme la NAACP et la Montgomery Improvement Association. Les femmes représentaient non seulement le leadership dans le mouvement, mais elles s'occupaient également de la planification quotidienne des manifestants. Ils ont mis en place un covoiturage pour les femmes qui travaillaient loin de chez elles. Malgré des menaces constantes de violence, le boycott a duré près d'un an. Le 20 décembre 1956, la Cour suprême a confirmé une décision d'un tribunal inférieur déclarant qu'il était inconstitutionnel de discriminer dans le transport en commun. Avec le succès du boycott des bus de Montgomery, les militants des droits civiques ont tourné leur attention vers l'intégration des écoles publiques.


4. Rosa Parks a déjà eu une altercation avec le chauffeur de bus James F. Blake.

En 1943, Parks monta dans un bus que conduisait James F. Blake et paya son billet à l'avant. Alors qu'elle commençait à marcher dans l'allée du bus pour se diriger vers la section des sièges noirs à l'arrière (au lieu de sortir du bus et de rentrer par une autre porte comme cela était nécessaire), le chauffeur l'a forcée à descendre du bus et s'est éloignée avant qu'elle ne puisse remonter à bord. Blake conduisait le bus à bord duquel Parks est monté le 1er décembre, lorsqu'elle a refusé de céder sa place.


Le boycott des bus de Montgomery

Il y a soixante ans, Rosa Parks, une femme noire de 42 ans, refusait de céder sa place à un passager blanc dans un bus public de Montgomery, en Alabama.

Le 1er décembre 1955, Parks, couturière et secrétaire de la section Montgomery de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), prenait le bus pour rentrer chez elle après une longue journée de travail.

La section blanche du bus s'était remplie, alors la conductrice a demandé à Parks de céder sa place dans la section noire désignée du bus pour accueillir un passager blanc.

Lorsqu'il est devenu évident après plusieurs minutes de discussion que Parks ne céderait pas, le chauffeur de bus a appelé la police. Parks a été arrêté pour avoir enfreint le chapitre 6, section 11, du code de la ville de Montgomery, qui maintenait une politique de ségrégation raciale dans les bus publics.

Parks n'était pas la première personne à se livrer à cet acte de désobéissance civile.

Plus tôt cette année-là, Claudette Colvin, 15 ans, a refusé de céder sa place dans un bus de Montgomery. Elle a été arrêtée, mais les responsables locaux des droits civiques craignaient qu'elle ne soit trop jeune et pauvre pour être une plaignante sympathique pour contester la ségrégation.

Parks, un militant des droits civiques très respecté de la classe moyenne, était le candidat idéal.

Quelques jours seulement après l'arrestation de Parks, des militants ont annoncé des plans pour le boycott des bus de Montgomery.

Le boycott, qui a officiellement commencé le 5 décembre 1955, n'a pas seulement soutenu Parks, mais d'innombrables autres Afro-Américains qui avaient été arrêtés pour la même raison.

E. D. Nixon, président de la section locale de la NAACP, a appelé tous les citoyens afro-américains à boycotter le système de bus public pour protester contre la politique de ségrégation. Nixon et ses partisans ont juré de s'abstenir de prendre les bus publics de Montgomery jusqu'à ce que la politique soit abolie.

Au lieu de bus, les Afro-Américains ont pris des taxis conduits par des chauffeurs noirs qui avaient baissé leurs tarifs pour soutenir le boycott, marchaient, faisaient du vélo, conduisaient des voitures privées et montaient même des mules ou des calèches pour se déplacer. Les citoyens afro-américains représentaient les trois quarts des usagers réguliers des bus, ce qui a provoqué un fort impact économique du boycott sur le système de transport public et sur la ville de Montgomery dans son ensemble.

Le boycott s'est avéré être un moyen efficace de protestation.

La ville de Montgomery a essayé plusieurs tactiques pour subvertir les efforts des boycotteurs. Ils ont institué des règlements pour les tarifs des taxis qui empêchaient les chauffeurs de taxi noirs d'offrir des tarifs plus bas pour soutenir les boycotteurs. La ville a également fait pression sur les compagnies d'assurance automobile pour qu'elles révoquent ou refusent l'assurance aux propriétaires de voitures noires afin qu'ils ne puissent pas utiliser leurs véhicules privés pour le transport au lieu de prendre le bus.

Les efforts de Montgomery ont été vains car la communauté noire locale, avec le soutien du Dr Martin Luther King, Jr., les églises - et les citoyens de tout le pays - étaient déterminés à poursuivre le boycott jusqu'à ce que leur demande de bus racialement intégrés soit satisfaite.

Le boycott a duré du 1er décembre 1955, date de l'arrestation de Rosa Parks, au 20 décembre 1956, date à laquelle Navigateur v. Gayle, une décision fédérale déclarant inconstitutionnelle la ségrégation raciale dans les bus, est entrée en vigueur.

Bien qu'il ait fallu plus d'un an, le refus de Rosa Parks de céder sa place dans un bus public a déclenché un changement incroyable qui aurait un impact à jamais sur les droits civils aux États-Unis.

Parks a continué à sensibiliser à la lutte des Noirs en Amérique et au mouvement des droits civiques pour le reste de sa vie. Pour ses efforts, elle a reçu à la fois la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction décernée par le pouvoir exécutif, et la Médaille d'or du Congrès, la plus haute distinction décernée par le pouvoir législatif.

Pour en savoir plus sur la vie de Rosa Parks, lisez Michael Hussey 2013 Morceaux d'histoire post Honorer la «Mère du mouvement des droits civiques.”

Et planifiez votre visite aux Archives nationales pour consulter des documents similaires dans notre exposition “Records of Rights” ou explorer des documents dans notre catalogue en ligne.

Copies des documents relatifs à l'arrestation de Parks, présentés comme preuve dans le Navigateur v. Gayle cas sont conservés aux Archives nationales d'Atlanta à Morrow, en Géorgie.


Comment les automobiles ont aidé à alimenter le mouvement des droits civiques

Le conducteur jeta un coup d'œil nerveux dans son rétroviseur. Les motos de police qu'il avait remarquées quelques pâtés de maisons plus tôt le suivaient définitivement. Il jeta un coup d'œil à son compteur de vitesse, déterminé à respecter chaque code de la route. Puis, alors qu'il s'arrêtait pour laisser un passager sortir de sa voiture, les motos se sont arrêtées vers lui et cela a commencé : une épreuve reflétée chaque jour par des Afro-Américains harcelés par la police pour des infractions mineures. Deux policiers armés ont exigé qu'il descende de la voiture, puis l'ont arrêté. Bientôt, une voiture de patrouille est arrivée pour l'emmener en prison.

Alors que la voiture de police descendait les rues sombres de Montgomery, en Alabama, il craignait que la police ne le batte et le laisse pour mort. Au lieu de cela, ils ont pris leur temps en conduisant.

C'était en 1956, et Martin Luther King, Jr. venait d'être arrêté pour la première fois.

Les motifs de l'arrestation de King étaient qu'il aurait conduit à 30 milles à l'heure dans une zone de 25 milles à l'heure. Mais il savait la vraie raison pour laquelle il était harcelé : le leader des droits civiques avait utilisé sa voiture pour aider les participants au boycott des bus de Montgomery.

King était l'une des centaines de personnes citées cette semaine-là en 1956, les personnes qui ont utilisé un système de covoiturage soigneusement orchestré pour aider à briser le système de bus séparé dans la capitale de l'Alabama. Les automobiles appartenant à des Noirs ont contribué à assurer le succès du boycott historique.

"Sans l'automobile, le boycott des bus à Montgomery n'aurait pas été possible", déclare Gretchen Sorin. Son livre Conduire en noir : les voyages afro-américains et la voie des droits civiques raconte l'histoire radicale des Afro-Américains et des automobiles, une histoire de mobilité et de mobilisation qui a contribué à alimenter le mouvement des droits civiques. Un documentaire PBS basé sur le livre sera diffusé cet automne.

Conduire en noir : les voyages afro-américains et la voie des droits civiques

Dans Conduire en noir, la célèbre historienne Gretchen Sorin révèle comment la voiture, symbole ultime d'indépendance et de possibilité, a toujours eu une importance particulière pour les Afro-Américains, permettant aux familles noires d'échapper aux nombreux dangers présentés par une société raciste enracinée et de profiter, dans une certaine mesure, la liberté de la route ouverte.

La mobilité afro-américaine a toujours été politique. Les propriétaires d'esclaves ont essayé de limiter le mouvement des personnes réduites en esclavage, les États du Sud ont tenté de rétablir les lois qui limitaient les déplacements des Noirs pendant la Reconstruction, et lorsque cela a pris fin, les transports publics sont devenus un terrain d'essai pour la ségrégation de Jim Crow. Dans les années 1950, les Afro-Américains du Sud avaient enduré des décennies de moyens de transport inférieurs, séparés mais égaux, qui renforçaient la suprématie blanche.

Le boycott des bus de Montgomery visait à défier ces structures inégales avec le pouvoir de la bourse. Comme Sorin l'écrit, les chauffeurs de bus blancs de Montgomery étaient connus pour être particulièrement vicieux, et les "auto-proclamés justiciers" du système de ségrégation humiliant se sont mis en quatre pour rappeler aux passagers noirs leur supposée infériorité.

Mais les manifestants afro-américains avaient une arme puissante de leur côté : les voitures. Les automobiles ont contribué à alimenter la Grande Migration et les Noirs ont exercé leur mobilité chaque fois qu'ils le pouvaient. Dans les années 1950, note Sorin, environ 475 000 familles afro-américaines possédaient au moins une voiture, dont la moitié ont été achetées neuves. Les personnes qui ont été empêchées d'acheter leur propre maison en raison de la redline et d'autres pratiques discriminatoires ont plutôt investi dans des sanctuaires à roues.

« L'automobile a libéré les Afro-Américains de l'humiliation et la possibilité d'aller où ils voulaient, quand ils le voulaient », explique Sorin. En situation de ségrégation, dit-elle, les Afro-Américains vivaient dans une frustration et une peur constantes. « L'un des avantages d'avoir une voiture était que vos enfants pouvaient être installés en toute sécurité sur la banquette arrière. Vous conduisiez devant et les gens n'avaient aucune occasion de dire quelque chose d'horrible. La propriété d'une voiture privée offrait le contraire des bus séparés, où les passagers afro-américains étaient obligés de s'asseoir à l'arrière ou de se tenir debout par déférence pour le blanc passagers.

Au moment où Rosa Parks a refusé de céder sa place dans une section du bus réservée aux Blancs en décembre 1955, les dirigeants afro-américains préparaient depuis des mois un boycott des bus dans toute la ville. Les organisateurs savaient que pour faire fonctionner un boycott majeur des bus, ils devaient s'assurer que les grévistes avaient un moyen de protester sans perdre leurs moyens de subsistance.

« Pensez au territoire couvert par une ligne de bus », dit Sorin. « Ce sont des kilomètres et des kilomètres de route, et les gens doivent se rendre au travail. Si les gens sont habitués à prendre des bus, peu d'entre eux peuvent se rendre au travail à pied. Les gens devaient continuer à se rendre au travail ou ils perdraient leur emploi.”

La Montgomery Improvement Association, l'organisation communautaire qui a organisé le boycott, considérait la possession d'une voiture privée comme une alternative puissante aux systèmes de bus. Aussi important que leur liste de revendications était leur plan pour maintenir le boycott. Au début, ils bénéficiaient d'organisateurs de taxis noirs qui facturaient dix centimes, le même tarif que les bus, pour les trajets en ville. Mais lorsque les autorités municipales leur ont interdit de facturer moins de 0,45 $ par trajet, les manifestants ont changé de tactique et ont créé leur propre service de taxi privé.

Le covoiturage élaboré s'appuyait sur une flotte de 15 wagons "églises roulantes" donnés aux églises noires par des partisans du Nord, qui étaient plus difficiles à saisir que les voitures privées pour desservir les 17 000 conducteurs de bus afro-américains qui prenaient les bus deux fois par jour . Le service était comme un covoiturage sous stéroïdes et reposait sur une combinaison d'intelligence logistique et d'improvisation. Une association d'agriculteurs noirs a loué un parking sécurisé à la flotte pour pas cher, et les organisateurs ont mis en place un système de répartition. Lorsque les compagnies d'assurance blanches ont refusé d'assurer les voitures, un agent d'assurance afro-américain basé à Montgomery a conclu une assurance par l'intermédiaire de Lloyd’s of London. « Ce n'était pas un mince effort pour gérer cette flotte de véhicules », déclare Sorin. Des chauffeurs privés ont également participé, et ceux qui n'ont pas aidé dans le cadre du pool formel ont organisé des promenades les uns pour les autres et ont pris des auto-stoppeurs.

Les conducteurs avaient besoin d'autre chose : des fonds pour l'essence et l'entretien. Pour les obtenir, ils se sont appuyés sur les dons et le travail non rémunéré des femmes au sein du mouvement. « Les femmes se sont intensifiées », déclare Sorin. Les femmes qui travaillaient comme domestiques ingrates dans des foyers blancs ont ouvert leurs propres maisons aux militants des droits civiques du Nord, en ont conduit d'autres au travail et en ont passé leurs soirées et leurs week-ends à cuisiner pour des ventes de pâtisseries et de nourriture. “Ils vendaient des sandwichs, ils vendaient du poulet. Ils vendaient des gâteaux et des tartes. Et ils ont fait de l'argent pour le mouvement. » Souvent, dit Sorin, leurs clients blancs n'avaient aucune idée que leurs achats avaient contribué à financer le boycott.

Ceux qui ont fait du covoiturage pendant le boycott ont dû rester vigilants, surtout lorsque W.A. Gayle, Le maire blanc de Montgomery a mis en place une politique de « se durcir » qui impliquait de surveiller les conducteurs favorables au boycott pour toute infraction de circulation réelle ou imaginaire. Il a même annoncé un faux règlement dans l'espoir de briser le boycott.

"Chaque fois qu'une famille afro-américaine partait sur la route, elle faisait quelque chose de potentiellement très dangereux", explique Sorin. “Ils contestaient la suprématie blanche. Ils contestaient le statu quo. Ils contestaient la ségrégation. Alors que c'était dangereux, c'était aussi courageux. » Boycott ou pas boycott, l'acte apparemment quotidien de prendre le volant était symbolique pour les conducteurs noirs.

Onze mois après le début du boycott, cependant, les covoiturages se sont brusquement arrêtés lorsque Montgomery les a giflés avec une injonction affirmant qu'ils étaient une entreprise privée opérant sans permis légal. Le mouvement légal a secoué King et d'autres organisateurs, mais la manœuvre était arrivée trop tard pour les ségrégationnistes. Le même jour, un tribunal fédéral a confirmé l'interdiction de la ville, la Cour suprême des États-Unis a déclaré inconstitutionnelle la ségrégation dans les bus. Comme le note l'historien Doron Shultziner, l'injonction aurait pu « littéralement arrêter les rouages ​​du système de covoiturage et du boycott des bus de Montgomery » si les autorités avaient réalisé qu'elles pouvaient l'utiliser plus tôt.

Instead, the boycott only lasted another month and in December 1956, more than a year after Parks refused to sit at the back of the bus, ended in triumph. The Civil Rights Movement’s footsoldiers had proved their willingness to walk to work rather than give their money to a bus system that discriminated against them—but they got plenty of help from a fleet of four-wheeled vehicles of progress.


Montgomery Bus Boycott (1955-56)

The Montgomery Bus Boycott in Montgomery, Alabama was a crucial event in the 20th Century Civil Rights Movement. On the evening of December 1, 1955 Rosa Parks, a Montgomery seamstress on her way home from work, refused to give up her seat on the bus for a white man and was subsequently arrested. The President of the local chapter of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), E.D. Nixon, used the arrest to launch a bus boycott to fight the city’s segregated bus policy. Together with Jo Ann Robinson of the Women’s Political Council, and other black leaders, Nixon set plans for the boycott.

The idea of the boycott had been floating around for months. Both Nixon and Robinson were waiting for a test cast to challenge the segregated bus policy in Court. They knew that they would have large support from black women who made up a majority of the bus users. The only thing missing was a good test candidate and respectable, middle-class Rosa Parks seemed perfect for the role.

On Friday December 2, Robinson created a flyer which she distributed to black families around Montgomery. The flyer told of the arrest of Parks and mentioned that 75% of the bus riders were blacks and if there was a boycott of the bus system then the city would be forced to pay attention to these customers. It then called for a boycott of the buses on Monday December 5th.

Robinson arranged a meeting with Rev. Ralph Abernathy and Rev. Martin Luther King Jr., the ministers of two of the largest black churches in the city. While they hesitated at first, they ultimately agreed to participate and held a meeting at the Dexter Avenue Baptist Church, King’s church, to plan the boycott. A new organization, the Montgomery Improvement Association (MIA), was created to lead the boycott and Rev. King was appointed its president. It was also decided that the boycott should continue until the buses were no longer segregated. In order to get people around town during the boycott, the churches bought or rented cars and station wagons to transport people.


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Revoir

". . . this reference guide will be most useful for senior high school and undergraduate students. . .This title is recommended for undergraduate history collections." - ARBAonline

"Drawing on firsthand news reports, editorials, and eyewitness accounts, this detailed account of the 1957 Bus Boycott in Alabama, which became the catalyst for the civil rights movement, chronicles Southern society from the post-World War II era to the early 1960s, then focuses on the people behind the protest. Original documents, interviews, letters to the editor, and transcripts of court testimony shed light on the roles of lessknown figures, including the mainly black, uneducated female protestors, and the ordinary members of white society desperate to maintain the status quo, in addition to more well-known personalities such as activist Rosa Parks and leader Dr. Martin Luther King. Numerous B&W historical photos of meetings, boycott leaders, mug shots, and courtroom scenes give a visual portrait of the era. Other features include a chronology of civil rights events from the 1863 Emancipation Proclamation to the outcome of the boycott, biographies of eight key figures, and a glossa ry of legal terms and federal amendments of the era." - Reference & Research Book News

About the Author

Cheryl Phibbs is an independent free lance writer living in Winston-Salem, NC.


Conséquences

In history books, it is often argued that the Montgomery Bus Boycott placed King in the national spotlight and launched the modern Civil Rights Movement.

Yet how much do we know about Montgomery after the boycott?

Two days after the desegregation of bus seating, a shot was fired into the front door of King’s home. The following day, a group of white men assaulted an African-American teenager exiting a bus. Soon after, two buses were fired at by snipers, shooting a pregnant woman in both of her legs.

By January 1957, five African-American churches were bombed as was the home of Robert S. Graetz, who had sided with the MIA.

As a result of the violence, city officials suspended bus service for several weeks.

Later that year, Parks, who had launched the boycott, left the city permanently for Detroit.


Voir la vidéo: The Civil Rights Act Of 1964 Explained. This Day Forward. msnbc (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Cunningham

    À mon avis, c'est évident. Je m'abstiendrai de commenter.

  2. Sprowle

    Comment ca va

  3. Gallagher

    À mon avis, vous vous trompez. Je propose d'en discuter.

  4. Istvan

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  5. Arlan

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