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FDR lance le programme prêt-bail

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Le 10 janvier 1941, Franklin Roosevelt présente le programme de prêt-bail au Congrès. Le plan était destiné à aider la Grande-Bretagne à repousser l'avance d'Hitler tout en maintenant l'Amérique seulement indirectement impliquée dans la Seconde Guerre mondiale.

Alors que Roosevelt s'adressait au Congrès, la bataille d'Angleterre battait son plein et Hitler semblait sur le point d'envahir la Grande-Bretagne. Les Britanniques à court d'argent avaient désespérément besoin d'avions, de chars et de navires pour lutter contre l'invasion imminente d'Hitler. Pendant des mois, le Premier ministre britannique, Winston Churchill, avait supplié Roosevelt de l'aider, mais le président s'était engagé à respecter le souhait des Américains de rester en dehors d'une autre guerre mondiale sanglante.

Le programme de prêt-bail prévoyait une aide militaire à tout pays dont la défense était vitale pour la sécurité des États-Unis. Le plan donnait ainsi à Roosevelt le pouvoir de prêter des armes à la Grande-Bretagne, étant entendu qu'après la guerre, l'Amérique serait remboursée en nature. Le Congrès a massivement accepté le plan, auquel seuls les isolationnistes convaincus se sont opposés. Le programme de Roosevelt a permis à l'armée américaine de se préparer à la menace croissante du Japon sur son flanc du Pacifique tout en aidant la Grande-Bretagne à contenir Hitler de l'autre côté de l'Atlantique, car il a permis une aide à l'Europe sans engager les troupes américaines qui pourraient être nécessaires dans une guerre du Pacifique. Même si le plan de Roosevelt n'exigeait pas de remboursement immédiat, les États-Unis ont réquisitionné ce qui restait des réserves d'or de la Grande-Bretagne et des investissements à l'étranger pour aider à payer l'augmentation de la production de défense.

Avec le bombardement de Pearl Harbor en décembre 1941, le Japon force l'entrée en guerre des États-Unis. Roosevelt a alors reconnu l'avantage stratégique de fournir également à l'Union soviétique des armes en prêt-bail afin de retirer les ressources d'Hitler de l'Europe occidentale. Cela a donné aux États-Unis une meilleure chance de mener une guerre sur deux fronts tout en planifiant une invasion pour libérer l'Europe. Roosevelt, conscient du conflit inhérent entre la démocratie américaine et le communisme soviétique, comptait utiliser l'aide militaire américaine à l'Union soviétique comme monnaie d'échange dans les relations diplomatiques d'après-guerre.

À la fin de la guerre, les États-Unis avaient donné plus de 50 milliards de dollars en armements et en soutien financier à la Grande-Bretagne, à l'URSS et à 37 autres pays. Le programme de prêt-bail a jeté les bases du plan Marshall d'après-guerre, qui a fourni une aide aux pays européens pour les aider à reconstruire leurs économies après deux guerres mondiales dévastatrices.


Loi sur le prêt-bail

Définition et résumé de la loi prêt-bail
Résumé et définition : La loi sur le prêt-bail a été promulguée le 11 mars 1941 et était officiellement intitulée « Loi visant à promouvoir la défense des États-Unis ». Le Lend-Lease Act a supprimé l'exigence de liquidités des Neutrality Acts, permettant aux Britanniques et à d'autres alliés d'avoir un accès continu aux armes, munitions et fournitures américaines malgré la détérioration rapide de leur situation financière. Les dispositions de la loi sur le prêt-bail prévoyaient que les États-Unis pouvaient expédier des armes, de la nourriture ou de l'équipement à tout pays dont la lutte contre les puissances de l'Axe, l'Allemagne, l'Italie et le Japon, aidait la défense américaine.

Loi sur le prêt-bail
Franklin D Roosevelt était le 32e président américain qui a exercé ses fonctions du 4 mars 1933 au 12 avril 1945. L'un des événements importants de sa présidence a été le Lend-Lease Act de 1941.

Faits sur la Loi sur le prêt-bail pour les enfants
La fiche d'information suivante contient des faits et des informations intéressants sur la Loi sur le prêt-bail pour les enfants.

Fait 1 sur la loi prêt-bail : La loi sur la neutralité de 1939 a supprimé l'interdiction des ventes d'armes aux nations en guerre, mais incluait toujours une disposition « cash and carry ». Si une nation alliée (Grande-Bretagne ou France) voulait acheter des articles aux États-Unis, elle devait payer en espèces et envoyer ses propres navires pour ramasser les marchandises.

Fait à la Loi sur le prêt-bail 2 : En décembre 1940, la Grande-Bretagne n'avait plus d'argent pour acheter les armes nécessaires à la poursuite de sa lutte désespérée contre l'Allemagne. Il ne pouvait plus se permettre de payer en liquide les armes et les munitions américaines, comme l'exigent les Neutrality Acts.

Fait à la Loi sur le prêt-bail 3 : Le président Roosevelt a remporté l'élection présidentielle de 1940 et l'acceptation générale de l'accord "Destroyers for Bases" a marqué un changement par rapport à l'isolationnisme et à la position neutre des États-Unis. FDR a commencé à étendre le rôle de la nation dans la guerre et à fournir de l'aide aux Alliés.

Fait à la Loi sur le prêt-bail 4 : En mai 1941, le président Roosevelt a utilisé une faille dans les actes de neutralité pour mettre en place l'accord Destroyers-for-Bases avec la Grande-Bretagne par lequel les États-Unis ont envoyé 50 vieux destroyers américains en Grande-Bretagne en échange du droit de construire des bases américaines sur des îles sous contrôle britannique. dans l'Atlantique Ouest et les Caraïbes. Comme l'accord « Destroyers pour bases » n'impliquait pas la vente réelle des destroyers américains, les lois sur la neutralité ne s'appliquaient pas.

Fait à la Loi sur le prêt-bail 5: Mais la plus grande partie de l'aide américaine a été fournie en vertu de la loi Lend-Lease Act, « Acte visant à promouvoir la défense des États-Unis ».

Fait 6 de la Loi sur le prêt-bail : Les critiques du projet de loi comprenaient la « Première commission américaine », un groupe qui était en faveur de l'isolationnisme et qui s'opposait fermement à l'intervention ou à l'aide des États-Unis aux alliés. FDR a répondu aux critiques en déclarant que l'aide à maintenir les combats britanniques rendrait inutile pour les Américains d'entrer en guerre.

Fait 7 de la Loi sur le prêt-bail : La loi de 1941 sur le prêt-bail a permis au président Roosevelt d'autoriser le transfert de matériel militaire vers la Grande-Bretagne, étant entendu qu'il serait finalement payé ou restitué s'il n'était pas détruit.

Faits sur la loi prêt-bail pour les enfants
La fiche d'information suivante continue avec des faits sur la loi prêt-bail pour les enfants.

Faits sur la loi prêt-bail pour les enfants

Fait 8 de la Loi sur le prêt-bail : FDR a créé l'Office of Lend-Lease Administration sous la direction d'Edward R. Stettinius, un ancien cadre de l'industrie sidérurgique

Fait 9 de la Loi sur le prêt-bail : Le plus gros problème était de savoir comment les Américains pouvaient aider à acheminer les fournitures de guerre à travers l'Atlantique vers la Grande-Bretagne. Les cargos britanniques étaient constamment attaqués par les sous-marins allemands U-Boat et leurs précieuses cargaisons étaient coulées.

Fait 10 de la Loi sur le prêt-bail : Les États-Unis étaient toujours techniquement neutres et FDR n'a donc pas pu ordonner à l'US Navy de protéger les cargos britanniques. Il déclara donc la moitié ouest de l'Atlantique neutre et ordonna à l'US Navy de patrouiller dans ce qu'il appelait la « zone de défense hémisphérique », puis de signaler l'emplacement des sous-marins allemands aux Britanniques.

Fait 11 de la Loi sur le prêt-bail : En avril 1941, FDR a élargi le programme en offrant une aide prêt-bail à la Chine pour sa guerre contre les Japonais.

Fait 12 de la Loi sur le prêt-bail : En juin 1941, l'Allemagne a lancé une invasion massive de l'Union soviétique. Winston Churchill détestait Staline et les communistes mais jura que tout pays qui combattrait le nazisme aurait son soutien. FDR a soutenu le point de vue de Churchill et a étendu l'aide prêt-bail à l'URSS.

Fait 13 de la Loi sur le prêt-bail : Près de 50 % des expéditions de prêt-bail des États-Unis étaient constituées de munitions, c'est-à-dire de toutes sortes d'armes, de munitions et de machines de guerre, telles que des chars, des avions de guerre et des navires de guerre. Les autres expéditions comprenaient des carburants, des machines industrielles, des matières premières et des produits alimentaires.

Fait 14 de la Loi sur le prêt-bail : Le programme de prêt-bail s'est poursuivi après l'entrée en guerre des États-Unis après l'attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941.

Fait 15 de la Loi sur le prêt-bail : Alors que la guerre continuait d'engloutir presque toutes les régions du monde, le nombre de bénéficiaires de prêt-bail a augmenté, incluant finalement plus de 30 pays

Fait 16 de la Loi sur le prêt-bail : En 1942, un accord d'aide réciproque ou « prêt-bail inversé » a été conclu entre les États-Unis avec la Grande-Bretagne, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et les Français libres. En vertu des termes de « prêt-bail inversé », des biens, des services, des transports maritimes et des installations militaires ont été donnés aux forces américaines à l'étranger.

Fait 17 de la Loi sur le prêt-bail : Le programme de prêt-bail a considérablement renforcé les Alliés, en particulier la Grande-Bretagne et l'Union soviétique, dans leur lutte contre l'Allemagne nazie. Reportez-vous à Mobilisation des États-Unis pour la Seconde Guerre mondiale.

Faits sur la loi prêt-bail pour les enfants

Loi sur le prêt-bail pour les enfants - Vidéo du président Franklin Roosevelt
L'article sur la loi prêt-bail fournit des faits détaillés et un résumé de l'un des événements importants de son mandat présidentiel. La vidéo suivante de Franklin Roosevelt vous donnera d'autres faits et dates importants sur les événements politiques vécus par le 32e président américain dont la présidence a duré du 4 mars 1933 au 12 avril 1945.

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Contenu

Non-interventionnisme et neutralité Modifier

Les années 1930 ont commencé avec l'une des plus grandes dépressions économiques du monde - qui avait commencé aux États-Unis - et la récession ultérieure de 1937-1938 (bien que mineure par rapport à la Grande Dépression) était par ailleurs également l'une des pires du 20e siècle. À la suite des auditions du Comité Nye [nb 1], ainsi que de livres influents de l'époque, tels que Marchands de la mort, tous deux en 1934, le Congrès des États-Unis a adopté plusieurs lois sur la neutralité dans les années 1930, motivées par le non-interventionnisme, à la suite de son implication coûteuse dans la Première Guerre mondiale (les dettes de guerre n'étaient toujours pas payées) et en cherchant à faire en sorte que le le pays ne se retrouverait plus mêlé à des conflits étrangers. Les actes de neutralité de 1935, 1936 et 1937 visaient à maintenir les États-Unis hors de la guerre, en interdisant aux Américains de vendre ou de transporter des armes ou d'autres matériels de guerre aux nations en guerre, ni aux agresseurs, ni aux défenseurs. [6]

Payer et emporter Modifier

En 1939 cependant – alors que l'Allemagne, le Japon et l'Italie poursuivaient des politiques agressives et militaristes – le président Roosevelt souhaitait plus de flexibilité pour aider à contenir l'agression de l'Axe. FDR a suggéré de modifier la loi pour permettre aux pays en guerre d'acheter des biens militaires, des armes et des munitions s'ils payaient en espèces et supportaient les risques de transporter les marchandises sur des navires non américains, une politique qui favoriserait la Grande-Bretagne et la France. Initialement, cette proposition a échoué, mais après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne en septembre, le Congrès a adopté la loi sur la neutralité de 1939 mettant fin à l'embargo sur les munitions sur une base « cash and carry ». L'adoption de l'amendement de 1939 aux lois sur la neutralité précédentes a marqué le début d'un glissement du Congrès contre l'isolationnisme, faisant un premier pas vers l'interventionnisme. [6]

Après la chute de la France en juin 1940, le Commonwealth et l'Empire britanniques étaient les seules forces engagées dans la guerre contre l'Allemagne et l'Italie, jusqu'à l'invasion italienne de la Grèce. La Grande-Bretagne avait payé son matériel avec de l'or dans le cadre du programme « cash and carry », comme l'exigent les lois américaines sur la neutralité des années 1930, mais en 1941, elle avait liquidé tellement d'actifs que ses liquidités s'épuisaient. [7] Le Corps expéditionnaire britannique a perdu 68 000 soldats pendant la campagne de France et, à la suite de l'évacuation de Dunkerque en 1940, a abandonné une grande partie de son matériel militaire.

Au cours de cette même période, le gouvernement américain a commencé à se mobiliser pour une guerre totale, instituant le tout premier projet de paix et une multiplication par cinq du budget de la défense (de 2 milliards de dollars à 10 milliards de dollars). [8] Entre-temps, la Grande-Bretagne était à court de monnaie liquide et a demandé à ne pas être forcée de vendre des actifs britanniques. Le 7 décembre 1940, son Premier ministre Winston Churchill pressa le président Roosevelt dans une lettre de 15 pages d'obtenir l'aide américaine. [nb 2] [9] Sympathique avec le sort britannique, mais entravé par l'opinion publique et les Neutrality Acts, qui interdisaient les ventes d'armes à crédit ou le prêt d'argent aux nations belligérantes, Roosevelt a finalement eu l'idée de « prêter-bail ". Comme l'a caractérisé un biographe de Roosevelt : « S'il n'y avait pas d'alternative pratique, il n'y avait certainement pas d'alternative morale non plus. président, a voulu les aider. [10] Comme le Président lui-même l'a dit, "Il ne peut y avoir de raisonnement avec des bombes incendiaires." [11]

En septembre 1940, lors de la bataille d'Angleterre, le gouvernement britannique envoya la mission Tizard aux États-Unis. [12] Le but de la mission technique et scientifique britannique était d'obtenir les ressources industrielles pour exploiter le potentiel militaire des travaux de recherche et de développement réalisés par le Royaume-Uni jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale, mais que la Grande-Bretagne elle-même ne pouvait pas exploiter en raison aux besoins immédiats de la production liée à la guerre. La technologie britannique partagée comprenait le magnétron à cavité (technologie clé à l'époque pour un radar très efficace que l'historien américain James Phinney Baxter III a appelé plus tard « la cargaison la plus précieuse jamais apportée sur nos côtes »), [13] [14] la conception du Fusée VT, détails du moteur à réaction de Frank Whittle et mémorandum Frisch-Peierls décrivant la faisabilité d'une bombe atomique. [15] Bien que ceux-ci puissent être considérés comme les plus importants, de nombreux autres articles ont également été transportés, notamment des conceptions de fusées, de compresseurs, de viseurs gyroscopiques, de dispositifs de détection de sous-marins, de réservoirs de carburant auto-obturants et d'explosifs plastiques.

En décembre 1940, le président Roosevelt a proclamé que les États-Unis seraient « l'arsenal de la démocratie » et a proposé de vendre des munitions à la Grande-Bretagne et au Canada. [11] Les isolationnistes étaient fortement opposés, avertissant que cela entraînerait une implication américaine dans ce qui était considéré par la plupart des Américains comme un conflit essentiellement européen. Avec le temps, l'opinion a changé alors qu'un nombre croissant d'Américains ont commencé à considérer l'avantage de financer la guerre britannique contre l'Allemagne, tout en restant à l'abri des hostilités elles-mêmes. [16] La propagande montrant la dévastation des villes britanniques pendant le Blitz, ainsi que les représentations populaires d'Allemands comme sauvages ont également rallié l'opinion publique aux Alliés, surtout après la conquête de la France par l'Allemagne.

Proposition de prêt-bail Modifier

Après une décennie de neutralité, Roosevelt savait que le passage au soutien des Alliés devait être progressif, étant donné le soutien à l'isolationnisme dans le pays. À l'origine, la politique américaine était d'aider les Britanniques mais pas de se joindre à la guerre. Début février 1941, un sondage Gallup révéla que 54 % des Américains étaient favorables à l'aide aux Britanniques sans qualification de prêt-bail. 15 % supplémentaires étaient en faveur de qualifications telles que : « Si cela ne nous entraîne pas dans la guerre » ou « Si les Britanniques peuvent nous garantir une certaine sécurité pour ce que nous leur donnons ». Seuls 22% étaient sans équivoque contre la proposition du Président. Lorsqu'on a demandé aux participants au sondage leur affiliation à un parti, le sondage a révélé un clivage politique : 69 % des démocrates étaient sans équivoque en faveur du prêt-bail, alors que seulement 38 % des républicains étaient favorables au projet de loi sans réserve. Au moins un porte-parole du sondage a également noté qu'« environ deux fois plus de républicains » ont donné « des réponses qualifiées que les démocrates ». [17]

L'opposition au projet de loi sur le prêt-bail était la plus forte parmi les républicains isolationnistes du Congrès, qui craignaient que cette mesure ne soit "le pas le plus long que cette nation ait jamais fait vers une implication directe dans la guerre à l'étranger". Lorsque la Chambre des représentants a finalement procédé à un vote par appel nominal le 9 février 1941, le vote de 260 à 165 était en grande partie conforme aux lignes de parti. Les démocrates ont voté 238 contre 25 pour et les républicains 24 pour et 135 contre. [18]

Le vote au Sénat, qui a eu lieu un mois plus tard, a révélé une différence partisane similaire : 49 démocrates (79 %) ont voté « oui » avec seulement 13 démocrates (21 %) votant « non ». En revanche, 17 républicains (63 %) ont voté « non » tandis que 10 républicains du Sénat (37 %) se sont rangés du côté des démocrates pour adopter le projet de loi. [19]

Le président Roosevelt a signé le projet de loi sur le prêt-bail le 11 mars 1941. Il lui a permis de « vendre, transférer le titre à, échanger, louer, prêter ou autrement aliéner, à un tel gouvernement [dont le président juge la défense vitale pour la défense des États-Unis] tout article de défense. En avril, cette politique a été étendue à la Chine [20] et en octobre à l'Union soviétique. Roosevelt a approuvé 1 milliard de dollars US d'aide prêt-bail à la Grande-Bretagne à la fin d'octobre 1941.

Cela faisait suite à l'Accord sur les destroyers pour bases de 1940, en vertu duquel 50 destroyers de la marine américaine ont été transférés à la Royal Navy et à la Marine royale canadienne en échange de droits de base dans les Caraïbes. Churchill a également accordé gratuitement les droits de base américains aux Bermudes et à Terre-Neuve, permettant le redéploiement des actifs militaires britanniques. [21]

Après l'attaque de Pearl Harbor et l'entrée en guerre des États-Unis en décembre 1941, la politique étrangère était rarement discutée par le Congrès, et il y avait très peu de demandes pour réduire les dépenses de prêt-bail. Au printemps 1944, la Chambre a adopté un projet de loi pour renouveler le programme de prêt-bail par un vote de 334 contre 21. Le Sénat l'a adopté par un vote de 63 contre 1. [22]

Soutien multilatéral des Alliés Modifier

En février 1942, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont signé l'Accord d'aide mutuelle anglo-américain [23] dans le cadre d'un système multilatéral plus vaste, développé par les Alliés pendant la guerre, pour se fournir mutuellement des biens, des services et une aide mutuelle dans la plus large mesure. sens, sans facturer des paiements commerciaux. [24]

Valeur des matériaux fournis par les États-Unis à leurs nations alliées [25]
Pays Des millions de
Dollars américains
Le total 48,395.4
Empire britannique 31,387.1
Brésil 372.0
Union soviétique 10,982.1
Mexique 39.2
La France 3,223.9
Chili 21.6
Chine 1,627.0
Pérou 18.9
Pays-Bas 251.1
Colombie 8.3
la Belgique 159.5
Équateur 7.8
Grèce 81.5
Uruguay 7.1
Norvège 47.0
Cuba 6.6
Turquie 42.9
Bolivie 5.5
Yougoslavie 32.2
Venezuela 4.5
Arabie Saoudite 19.0
Guatemala 2.6
Pologne 12.5
Paraguay 2.0
Libéria 11.6
République dominicaine 1.6
L'Iran 5.3
Haïti 1.4
Ethiopie 5.3
Nicaragua 0.9
Islande 4.4
Le Salvador 0.9
Irak 0.9
Honduras 0.4
Tchécoslovaquie 0.6
Costa Rica 0.2

Un total de 50,1 milliards de dollars (équivalent à 575 milliards de dollars en 2019) [26] a été impliqué, soit 17% des dépenses totales de guerre des États-Unis [2] Au total, 31,4 milliards de dollars (360 milliards de dollars) sont allés à la Grande-Bretagne et à son empire, 11,3 milliards de dollars. milliards de dollars (130 milliards de dollars) à l'Union soviétique, 3,2 milliards de dollars (36,7 milliards de dollars) à la France, 1,6 milliard de dollars (18,4 milliards de dollars) à la Chine et les 2,6 milliards de dollars restants aux autres Alliés. Les politiques de prêt-bail inversé comprenaient des services tels que le loyer sur des bases utilisées par les États-Unis, et totalisaient 7,8 milliards de dollars, dont 6,8 milliards provenaient des Britanniques et du Commonwealth, principalement de l'Australie et de l'Inde. Les termes de l'accord prévoyaient que le matériel devait être utilisé jusqu'à ce qu'il soit retourné ou détruit. En pratique, très peu d'équipements étaient en état d'être utilisables en temps de paix. Les fournitures arrivées après la date de résiliation ont été vendues à la Grande-Bretagne avec une remise importante pour 1,075 milliard de livres sterling, grâce à des prêts à long terme des États-Unis. Le Canada ne faisait pas partie de Lend Lease. Cependant, il a géré un programme similaire appelé Mutual Aid qui a envoyé un prêt de 1 milliard de dollars canadiens (équivalent à 14,9 milliards de dollars canadiens en 2020) [27] et 3,4 milliards de dollars canadiens (50,6 milliards de dollars canadiens) en fournitures et services à la Grande-Bretagne et à d'autres Alliés. [28] [4]

Administration Modifier

Roosevelt s'est assuré que les politiques de prêt-bail soutenaient ses objectifs de politique étrangère en donnant à son principal collaborateur Harry Hopkins le contrôle effectif de ses principales décisions politiques. [5] En termes d'administration, le président a créé l'Office of Lend-Lease Administration en 1941, en nommant Edward R. Stettinius, directeur de l'acier, à la tête de l'exploitation. [29] En septembre 1943, il a été promu sous-secrétaire d'État et Leo Crowley est devenu directeur de la Foreign Economic Administration qui a reçu la responsabilité du prêt-bail.

L'aide prêt-bail à l'URSS était nominalement gérée par Stettinius. Le comité du protocole soviétique de Roosevelt était dominé par Harry Hopkins et le général John York, qui étaient totalement favorables à la fourniture d'une « aide inconditionnelle ». Peu d'Américains se sont opposés à l'aide soviétique jusqu'en 1943. [30]

Le programme a commencé à se terminer après le jour de la victoire. En avril 1945, le Congrès a voté qu'il ne devrait pas être utilisé à des fins d'après-conflit, et en août 1945, après la capitulation japonaise, le programme a pris fin. [31]

Le prêt-bail a contribué à la victoire des Alliés. Même après que les forces américaines en Europe et dans le Pacifique ont commencé à atteindre leur pleine puissance entre 1943 et 1944, le prêt-bail a continué. La plupart des Alliés restants étaient largement autosuffisants en équipement de première ligne (tels que des chars et des avions de chasse) à cette époque, mais le prêt-bail a fourni un complément utile dans cette catégorie et les fournitures logistiques de prêt-bail (y compris les véhicules à moteur et le matériel ferroviaire) étaient d'une énorme assistance. [32]

Une grande partie de la signification de l'aide prêt-bail peut être mieux comprise lorsque l'on considère la nature innovante de la Seconde Guerre mondiale, ainsi que les distorsions économiques causées par la guerre. L'une des plus grandes différences avec les guerres antérieures était l'énorme augmentation de la mobilité des armées. Ce fut la première grande guerre au cours de laquelle des formations entières étaient systématiquement motorisées. Les soldats étaient soutenus par un grand nombre de véhicules de toutes sortes. [33] La plupart des puissances belligérantes ont sévèrement diminué la production de produits non essentiels, en se concentrant sur la production d'armes. Cela a inévitablement entraîné des pénuries de produits connexes nécessaires à l'armée ou dans le cadre du complexe militaro-industriel. Du côté des Alliés, il y avait une dépendance presque totale à la production industrielle américaine, à l'armement et surtout aux véhicules non blindés spécialement conçus pour un usage militaire, vitaux pour la logistique et le soutien de l'armée moderne. [33] L'URSS était très dépendante du transport ferroviaire et à partir de la seconde moitié des années 1920 [34] mais s'accélérant au cours des années 1930 (La Grande Dépression), des centaines de géants industriels étrangers tels que Ford ont été chargés de construire des bâtiments modernes à double usage. usines en URSS, 16 seulement en une semaine du 31 mai 1929. [35] Avec le déclenchement de la guerre, ces usines passèrent de la production civile à la production militaire et la production de locomotives s'arrêta pratiquement du jour au lendemain. Seulement 446 locomotives ont été produites pendant la guerre, [36] avec seulement 92 d'entre elles construites entre 1942 et 1945. [37] Au total, 92,7% de la production de matériel ferroviaire en temps de guerre par l'URSS a été fournie par le prêt-bail, [ 32] dont 1 911 locomotives et 11 225 autorails [38] qui ont augmenté les stocks existants d'au moins 20 000 locomotives et d'un demi-million d'autorails. [39]

Un aspect particulièrement critique du prêt-bail était l'approvisionnement en nourriture. L'invasion avait coûté à l'URSS une grande partie de sa base agricole lors de l'offensive initiale de l'Axe de 1941-42, la superficie totale ensemencée de l'URSS a chuté de 41,9% et le nombre de fermes collectives et d'État de 40%. Les Soviétiques ont perdu un nombre substantiel d'animaux de trait et de ferme car ils n'étaient pas en mesure de déplacer tous les animaux dans une zone avant qu'elle ne soit capturée et de ces zones que les forces de l'Axe occuperaient, les Soviétiques avaient perdu 7 millions sur 11,6 millions de chevaux, 17 millions sur 31 millions de vaches, 20 millions sur 23,6 millions de porcs et 27 millions sur 43 millions d'ovins et de caprins. Des dizaines de milliers de machines agricoles, telles que des tracteurs et des batteuses, ont été détruites ou capturées. L'agriculture a également subi une perte de main-d'œuvre entre 1941 et 1945, 19,5 millions d'hommes en âge de travailler ont dû quitter leurs fermes pour travailler dans l'armée et l'industrie. Les problèmes agricoles se sont également aggravés lorsque les Soviétiques étaient à l'offensive, car les zones libérées de l'Axe avaient été dévastées et contenaient des millions de personnes qui devaient être nourries. Le prêt-bail a ainsi fourni un nombre massif de denrées alimentaires et de produits agricoles. [41]

Selon l'historien russe Boris Vadimovich Sokolov, le prêt-bail a joué un rôle crucial dans la victoire de la guerre :

Dans l'ensemble, on peut tirer la conclusion suivante : que sans ces expéditions occidentales en prêt-bail, l'Union soviétique non seulement n'aurait pas pu gagner la Grande Guerre patriotique, elle n'aurait même pas pu s'opposer aux envahisseurs allemands, puisque elle ne pouvait pas elle-même produire des quantités suffisantes d'armes et de matériel militaire ni des approvisionnements suffisants en carburant et en munitions. Les autorités soviétiques étaient bien conscientes de cette dépendance au prêt-bail. Ainsi, Staline a dit à Harry Hopkins [émissaire de FDR à Moscou en juillet 1941] que l'URSS ne pouvait rivaliser avec la puissance de l'Allemagne en tant qu'occupant de l'Europe et de ses ressources. [32]

Nikita Khrouchtchev, ayant servi comme commissaire militaire et intermédiaire entre Staline et ses généraux pendant la guerre, a abordé directement la signification de l'aide prêt-bail dans ses mémoires :

Je voudrais exprimer mon opinion franche sur les vues de Staline sur la question de savoir si l'Armée rouge et l'Union soviétique auraient pu faire face à l'Allemagne nazie et survivre à la guerre sans l'aide des États-Unis et de la Grande-Bretagne. Tout d'abord, je voudrais parler de quelques remarques que Staline a faites et répétées à plusieurs reprises lorsque nous « discutions librement » entre nous. Il a déclaré sans ambages que si les États-Unis ne nous avaient pas aidés, nous n'aurions pas gagné la guerre. Si nous avions dû combattre l'Allemagne nazie un contre un, nous n'aurions pas pu résister à la pression de l'Allemagne et nous aurions perdu la guerre. Personne n'a jamais discuté officiellement de ce sujet, et je ne pense pas que Staline ait laissé de preuves écrites de son opinion, mais je dirai ici qu'à plusieurs reprises, lors de conversations avec moi, il a noté que c'étaient les circonstances réelles. Il n'a jamais mis un point d'honneur à tenir une conversation sur le sujet, mais lorsque nous étions engagés dans une sorte de conversation détendue, examinant des questions internationales du passé et du présent, et lorsque nous revenions au sujet du chemin que nous avions parcouru pendant la guerre, c'est ce qu'il a dit. Quand j'ai écouté ses propos, j'étais tout à fait d'accord avec lui, et aujourd'hui je le suis encore plus. [42]

Joseph Staline, lors de la Conférence de Téhéran en 1943, a reconnu publiquement l'importance des efforts américains lors d'un dîner à la conférence : « Sans les machines américaines, les Nations Unies n'auraient jamais pu gagner la guerre. [43] [44]

Dans une interview confidentielle avec le correspondant de guerre Konstantin Simonov, le maréchal soviétique Georgy Zhukov aurait déclaré :

Aujourd'hui [1963] certains disent que les Alliés ne nous ont pas vraiment aidés. Mais écoutez, on ne peut nier que les Américains nous ont expédié du matériel sans lequel nous n'aurions pu équiper nos armées tenues en réserve ou continuer la guerre. [45]

David Glantz, l'historien militaire américain connu pour ses livres sur le front de l'Est, conclut :

Bien que les comptes soviétiques aient régulièrement minimisé l'importance du prêt-bail dans le maintien de l'effort de guerre soviétique, l'importance globale de l'aide ne peut être sous-estimée. L'aide de prêt-bail n'est pas arrivée en quantité suffisante pour faire la différence entre la défaite et la victoire en 1941-1942, cette réussite doit être attribuée uniquement au peuple soviétique et au nerf de fer de Staline, Joukov, Shaposhnikov, Vasilevsky et leurs subordonnés. Alors que la guerre se poursuivait, cependant, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont fourni de nombreux outils de guerre et matières premières stratégiques nécessaires à la victoire soviétique. Sans prêt-bail de nourriture, de vêtements et de matières premières (en particulier les métaux), l'économie soviétique aurait été encore plus lourdement affectée par l'effort de guerre. Peut-être le plus directement, sans les camions, les locomotives et les wagons de prêt-bail, chaque offensive soviétique se serait arrêtée plus tôt, dépassant sa queue logistique en quelques jours. À son tour, cela aurait permis aux commandants allemands d'échapper au moins à certains encerclements, tout en forçant l'Armée rouge à préparer et à mener de nombreuses autres attaques de pénétration délibérées afin d'avancer sur la même distance. Laissés à eux-mêmes, Staline et ses commandants auraient peut-être mis douze à dix-huit mois de plus pour achever la Wehrmacht, le résultat final aurait probablement été le même, sauf que les soldats soviétiques auraient pu patauger sur les plages françaises de l'Atlantique. [46]

Roosevelt, désireux d'obtenir le consentement du public pour ce plan controversé, a expliqué au public et à la presse que son plan était comparable à celui d'un voisin prêtant à un autre un tuyau d'arrosage pour éteindre un incendie dans sa maison. « Que dois-je faire dans une telle crise ? » a demandé le président lors d'une conférence de presse. "Je ne dis pas. 'Vos voisins, mon tuyau d'arrosage m'a coûté 15 $, tu dois me payer 15 $ pour ça' . Je ne veux pas 15 $, je veux récupérer mon tuyau d'arrosage après la fin de l'incendie." [47] Ce à quoi le sénateur Robert Taft (R-Ohio) a répondu : « Prêter du matériel de guerre est un peu comme prêter du chewing-gum – vous ne voulez certainement pas récupérer le même chewing-gum. » [48]

En pratique, très peu a été retourné à l'exception de quelques navires de transport non armés. L'équipement militaire excédentaire n'avait aucune valeur en temps de paix. Les accords de prêt-bail avec 30 pays prévoyaient le remboursement non pas en termes d'argent ou de marchandises restituées, mais en « une action commune visant à la création d'un ordre économique international libéralisé dans le monde d'après-guerre ». C'est-à-dire que les États-Unis seraient «remboursés» lorsque le destinataire combattrait l'ennemi commun et rejoignait les agences commerciales et diplomatiques mondiales, telles que les Nations Unies. [49]

Expéditions alliées vers l'Union soviétique [50]
Année Montant
(tonnes)
%
1941 360,778 2.1
1942 2,453,097 14
1943 4,794,545 27.4
1944 6,217,622 35.5
1945 3,673,819 21
Le total 17,499,861 100

Si l'Allemagne battait l'Union soviétique, le front le plus important d'Europe serait fermé. Roosevelt croyait que si les Soviétiques étaient vaincus, les Alliés seraient beaucoup plus susceptibles de perdre. Roosevelt a conclu que les États-Unis devaient aider les Soviétiques à lutter contre les Allemands. [51] L'ambassadeur soviétique Maxim Litvinov a contribué de manière significative à l'accord de prêt-bail de 1941. Les livraisons américaines à l'Union soviétique peuvent être divisées en plusieurs phases :

  • "Pré-Lend-Lease" du 22 juin 1941 au 30 septembre 1941 (payé en or et autres minéraux)
  • Première période de protocole du 1er octobre 1941 au 30 juin 1942 (signé le 7 octobre 1941), [52] ces fournitures devaient être fabriquées et livrées par le Royaume-Uni avec un financement par crédit américain.
  • Deuxième période protocolaire du 1er juillet 1942 au 30 juin 1943 (signé le 6 octobre 1942)
  • Troisième période protocolaire du 1er juillet 1943 au 30 juin 1944 (signé le 19 octobre 1943)
  • Quatrième période protocolaire à partir du 1er juillet 1944 (signé le 17 avril 1945), officiellement terminée le 12 mai 1945, mais les livraisons se sont poursuivies pendant toute la durée de la guerre avec le Japon (où l'Union soviétique est entrée le 8 août 1945) sous le « Milepost " accord jusqu'au 2 septembre 1945, date de la capitulation du Japon. Le 20 septembre 1945, tout prêt-bail à l'Union soviétique a été résilié.

La route arctique était la route la plus courte et la plus directe pour l'aide prêt-bail à l'URSS, bien qu'elle soit aussi la plus dangereuse car elle impliquait de passer devant la Norvège occupée par les Allemands. Quelque 3 964 000 tonnes de marchandises ont été expédiées par la route arctique, 7 % ont été perdues, tandis que 93 % sont arrivées à bon port. [53] Cela a constitué quelque 23 % de l'aide totale à l'URSS pendant la guerre.

Le corridor persan était la route la plus longue et n'était pleinement opérationnel qu'à la mi-1942. Par la suite, il a vu le passage de 4 160 000 tonnes de marchandises, 27% du total. [53]

La route du Pacifique a ouvert en août 1941, mais a été affectée par le début des hostilités entre le Japon et les États-Unis après décembre 1941, seuls les navires soviétiques pouvaient être utilisés, et, comme le Japon et l'URSS observaient une stricte neutralité l'un envers l'autre, seuls les non- military goods could be transported. [54] Nevertheless, some 8,244,000 tons of goods went by this route, 50% of the total. [53]

In total, the U.S. deliveries to the USSR through Lend-Lease amounted to $11 billion in materials: over 400,000 jeeps and trucks 12,000 armored vehicles (including 7,000 tanks, about 1,386 [55] of which were M3 Lees and 4,102 M4 Shermans) [56] 11,400 aircraft (4,719 of which were Bell P-39 Airacobras) [57] and 1.75 million tons of food. [58]

Roughly 17.5 million tons of military equipment, vehicles, industrial supplies, and food were shipped from the Western Hemisphere to the USSR, 94% coming from the US. For comparison, a total of 22 million tons landed in Europe to supply American forces from January 1942 to May 1945. It has been estimated that American deliveries to the USSR through the Persian Corridor alone were sufficient, by US Army standards, to maintain sixty combat divisions in the line. [59] [60]

Restrictions in the supply of weapons from the United States were mainly limited to supply of heavy bombers. The United States did not provide heavy bombers to the USSR when requested. For example, in the 4 Ottawa Protocol (July 1, 1944-30 June 1945) the USSR requested 240 B-17 bombers and 300 B-24 bombers, none of which were supplied. Heavy bombers had not been mentioned in previous protocols. [61]

The production of heavy bombers in the United States until 1945 amounted to more than 30 thousand.

The USSR had a small number of heavy bombers. The only modern heavy bomber the USSR had was the Petlyakov Pe-8, and it only had 27 such bombers at the start of the war, with fewer than 100 produced until 1945. [62]

The United States delivered to the Soviet Union from October 1, 1941, to May 31, 1945 the following: 427,284 trucks, 13,303 combat vehicles, 35,170 motorcycles, 2,328 ordnance service vehicles, 2,670,371 tons of petroleum products (gasoline and oil) or 57.8 percent of the high-octane aviation fuel, [32] 4,478,116 tons of foodstuffs (canned meats, sugar, flour, salt, etc.), 1,911 steam locomotives, 66 diesel locomotives, 9,920 flat cars, 1,000 dump cars, 120 tank cars, and 35 heavy machinery cars. Provided ordnance goods (ammunition, artillery shells, mines, assorted explosives) amounted to 53 percent of total domestic consumption. [32] One item typical of many was a tire plant that was lifted bodily from the Ford Company's River Rouge Plant and transferred to the USSR. La valeur monétaire de 1947 des fournitures et services s'élevait à environ onze milliards de dollars. [63]


On this day in 1941, as World War II raged across the Atlantic, President Franklin D. Roosevelt signed the Lend-Lease Act. This gave the president authority to sell, lease or lend military hardware to any country he designated vital to national security.

In a January message to Congress, Roosevelt wrote: “We cannot, and we will not, tell them that they must surrender, merely because of present inability to pay for the weapons which we know they must have.” FDR acted after the British told U.S. officials that their beleaguered nation would no longer be able to pay cash for arms, as the law required.

Seeking public support, FDR likened lend-lease to a fire hose lent to a neighbor to put out a fire, after which the hose is returned. “What do I do in such a crisis?” the president asked at a press conference. “I don’t say, . ‘Neighbor, my garden hose cost me $15 you have to pay me $15 for it’ . I don’t want $15 — I want my garden hose back after the fire is over.”

Nonetheless, Republican-led isolationist sentiment in Congress ran high. GOP Reps. Hamilton Fish of New York, Dewey Short of Missouri and Karl Mundt of South Dakota opposed lend-lease, arguing that it ceded congressional prerogatives and would further embroil the United States in the war. “We have never been asked to consider anything like it,” said Rep. James Wadsworth (R-N.Y.). “The powers proposed to give to him by Congress are enormous.”

On Feb. 8, 1941, after weeks of debate, including congressional testimony against lend-lease by Charles A. Lindbergh, the House voted 265-165 to approve the measure. On Dec. 11, Germany’s Adolf Hitler cited the lend-lease program when he declaredwar on the United States.


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Fact or Fiction: Inside Episode 4

Did Princess Martha truly sway Roosevelt’s political actions? Was the President reluctant to run for a third term? And did he actually have time to help Martha house-hunt? Discover which details and events in Atlantic Crossing Episode 4 really happened, and which didn’t.* [Contains spoilers.]

Fact or Fiction: FDR helped Martha house-hunt!

FDR's telegram to Prince Olav, dated Nov. 22, 1940. Courtesy of the Franklin D. Roosevelt Presidential Library archives.

FACT: President Roosevelt was involved in several of Martha’s trips to search for a home outside of Washington, D.C.—and was present when they found Pook’s Hill, says Atlantic Crossing‘s co-writer and historian, Linda May Kallestein. The Tudor-style mansion was owned by publisher Merle Thorpe and sat on 150 acres in Bethesda, MD. Thorpe named his home after Rudyard Kipling’s novel, Puck of Pook’s Hill. Princess Martha first leased the estate, moving in in late autumn 1940. The royals eventually purchased the property outright and lived there for the war’s duration. Later owners demolished the house and subdivided the property, which now includes condos and a hotel. For scenes in Atlantic Crossing, Chateau Kotěra in the Czech Republic stood in for Pook’s Hill.

Fact or Fiction: The President wasn’t eager for a third term in office.

Delegates at the Democratic National Convention in Chicago, 1940.

FACT: Roosevelt had actually begun retirement plans during his second term , anticipating a quiet life in Hyde Park and the building of a presidential library there. But after Hitler’s series of invasions in the spring of 1940, FDR reconsidered his responsibilities, say Atlantic Crossing writers.

He chose to remain silent about another run for office, according to the Franklin D. Roosevelt Presidential Library and Museum, not wanting to be viewed as willing to upend the two-term tradition. The President didn’t even attend that summer’s Democratic National Convention but sent Harry Hopkins to organize a spontaneous draft of his candidacy, had a cryptic message read to delegates, and pulled Eleanor away from a July vacation to also go speak on his behalf—the first time the spouse of a presidential candidate addressed a party convention. Roosevelt was ultimately reelected president for an unprecedented third time and spent the next year preparing the American public for war.

Fact or Fiction: Martha influenced the President's wartime decisions.

President Franklin D. Roosevelt signing the Lend-Lease Act on March 11, 1941.

FICTION: If Martha’s close friendship with Roosevelt ever fait sway him on policy, “it is not documented in any written sources, which isn’t odd at all,“ says Kallestein. “She wasn’t appointed by the Norwegian government to hold an official role … and was never considered an important figure.”

In terms of the Lend-Lease Act for example, while Martha had lobbied the President to help Norway, he had considered renting or lending munitions to U.S. allies of his own accord, say Atlantic Crossing writers. Those plans accelerated once British Prime Minister Churchill wrote him in December 1940, disclosing the U.K. could no longer pay for American-made war supplies their previous “cash and carry” arrangement. The Lend-Lease Act was approved by Congress in March 1941 and gave Roosevelt virtually unlimited authority to direct material aid to the war effort without violating America’s official position of neutrality.

The Episode 4 scene where FDR presents the idea over cocktails on Christmas Eve 1940 is fiction: His historic press conference on the subject really occurred on December 17, 1940. And while the President used the metaphor of lending a fire hose to his neighbor when publicly presenting the idea of lend-lease, there’s no evidence it was inspired by Martha’s anecdote about a fire at the royal’s Skaugum estate back in Norway.

Fact or Fiction: Roosevelt had a lifelong passion for stamp collecting.

FACT: Collecting stamps was a hobby he began as an only child and the President ultimately owned over a million different examples from around the globe. Atlantic Crossing writers say their research reveals he unwound with his collection almost daily, often just before bed. While President, he brainstormed new stamp designs, colors, and themes with his Postmaster General. FDR took albums with him on his travels abroad and actually did introduce Martha’s children to his hobby, says Kallestein.

*Based on a series of articles (in Norwegian) written by Mari Aftret Mørtvedt and Ola Nymo Trulsen for NRK, the Norwegian Broadcasting Company.


How was FDR Able to Get the Lend-Lease Act Passed?

During World War 2 and FDR’s drafting of the Lend Lease Act, how was he able to convince the public / isolationists to accept such a war-active act so early after World War 1? What are the different schools of thoughts on the topic? Are there any books you suggest I purchase on the topic?

The Lend-Lease Act was introduced on January 10, 1941 and passed on March 11 following two months of congressional debate, pitting advocates such as Secretary of War Henry Stimson against isolationists such as Robert Taft, Hamilton Fish and Charles Lindbergh. In the end, Act H.R.1776 (a number chosen for emotional impact) was passed by a virtually solid Democrat vote as well as Republicans who were starting to see isolationist arguments as unrealistic and the prospect of war against Adolf Hitler as inevitable. That process had really begun after Hitler invaded Poland in September 1939, after which the Neutrality Act was altered from a complete embargo on American weapons to an agreement to sell arms on a cash and carry basis, for transport aboard foreign flagged ships (the later stipulation of which clearly favored Britain and France over Germany).

Lend-Lease changed the cash-and-carry stipulation to aid a Britain whose treasury was by then all but exhausted.

For more details, you might want to consult Lend-Lease Act (1941): a DocNotes Analysis, by Mark R. Wilson, or Most Unsordid Act: Lend-Lease 1939-1941, by Warren F. Kimball

Jon Guttman
Directeur de recherche
World History
www.historynet.com

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How Harry Hopkins Became One of the Most Influential Persons in FDR’s Life

JOKING TO THE PRESS that “we are going to Christmas Island to buy Christmas cards, and to Easter Island to buy Easter eggs,” President Franklin Delano Roosevelt left the White House in early December 1940 for a two-week cruise in the Caribbean. Aside from the crew, the only passengers aboard the cruiser USS Tuscaloosa were three reporters, select members of Roosevelt’s staff, and his close friend and adviser, Harry L. Hopkins.

It was a largely uneventful trip. After stopping in Cuba to pick up cigars, Roosevelt and his companions spent most of their time fishing and watching movies. On December 9, however, a navy seaplane slid alongside the Tuscaloosa to deliver mail to the president. Among the stacks of newspapers and correspondence was a long letter from British Prime Minister Winston Churchill. In his remarkable, 4,000-word discourse, Churchill detailed the military situation in Great Britain and across Europe. After a year of war with Germany, he wrote, Britain was running out of money to pay for war goods and needed American help. He could not, however, suggest exactly how the president would provide it.

History turned on that letter. While German bombers unleashed their heaviest attack of the war on London on the night of December 29, Roosevelt delivered a “Fireside Chat” in which he declared that the United States “must be the great arsenal of democracy.” Harry Hopkins, who was also one of Roosevelt’s speechwriters, suggested the key phrase. A week later, Roosevelt dispatched Hopkins on a special mission to London.

Born in 1890 in Sioux City, Iowa, Harry Hopkins grew up imbued with traditional Midwestern values of self-reliance, thrift, and pragmatism. At Grinnell College, he studied American politics and the British Parliamentary system. He began his career working for charitable organizations such as the American Red Cross, New York City’s Association for Improving the Condition of the Poor, and the New York Tuberculosis Association. From the start, Hopkins’ own well-being took a back seat to his work. Jacob A. Goldberg, secretary of the Tuberculosis Association, later described the chain-smoking Hopkins as “the ulcerous type.” Intense and driven by nervous energy, Goldberg recalled, Hopkins reported to work “looking as though he had spent the previous night sleeping in a hayloft. He would wear the same shirt three or four days at a time. He managed to shave almost every day—usually at the office.”

In 1928, Hopkins supported Democrat Franklin Roosevelt for the governorship of New York, and Roosevelt rewarded him three years later by naming Hopkins the head of the state’s new Temporary Emergency Relief Administration. Hopkins subsequently supported Roosevelt’s campaign for the presidency and his promise of a “New Deal” for Americans. In 1933, President Roosevelt tapped the 42-year-old social worker to be his federal emergency relief administrator, and from 1935 to 1938 Hopkins headed the Works Progress Administration.

Rather than giving needy people handouts, Hopkins liberally granted money to the states for work programs. His critics scornfully referred to him as the leader of a bunch of “leaf-rakers.” Robert E. Sherwood, a Roosevelt speech writer and director of the Foreign Information Service, later wrote that “Hopkins came to be regarded as the Chief Apostle of the New Deal and the most cordially hated by its enemies.”

Hopkins also repeatedly clashed with Secretary of the Interior Harold Ickes, who ran the Public Works Administration (PWA), over the amount of federal money allocated to their respective programs. Despite agreeing that his organization would handle projects costing $25,000 or less, Hopkins simply divided more expensive projects into smaller parts and funded them separately.

Meanwhile, Hopkins’ personal life suffered terribly. In October 1937, his second wife, Barbara, died of cancer, and in December surgeons removed two-thirds of Hopkins’ stomach in order to stave off the same disease. The gangly Iowan survived, but his health remained fragile for the rest of his life. Encouraged by Roosevelt, who originally hoped to retire at the end of his second term, Hopkins briefly entertained thoughts of the presidency. His hopes were further legitimized when Roosevelt appointed him secretary of commerce in December 1938. Hopkins’ tenure as commerce secretary, however, proved frustrating and brief. Afflicted with hemochromatosis—a result of his chronically inadequate digestive system—he was unable to fully dedicate himself to his job and by the following August was at death’s door. Roosevelt arranged for the best navy doctors to treat his friend. Hopkins rallied, but his ordeal drained him of political ambition. He resigned his cabinet position in August 1940, determined to serve Roosevelt and his country in other ways for as long as possible.

Hopkins’ assignment to meet with Churchill bypassed normal diplomatic channels. He held no official position, and when reporters asked the president if Hopkins was to be the next ambassador to Great Britain, Roosevelt answered, “You know Harry isn’t strong enough for that job.” Recent events, however, had left a serious void in communication between the two nations. Ambassador Joseph P. Kennedy, Sr., had resigned, and the British ambassador to the United States, Lord Lothian, had died just days after Roosevelt received Churchill’s pivotal letter. Unable to meet with his British counterpart himself, Roosevelt told the press he was sending Hopkins to London so that he can “talk to Churchill like an Iowa farmer.”

The mission was indicative of the special trust that Roosevelt put in Hopkins. Unassuming and plainspoken, Hopkins enjoyed a unique relationship with the chief executive. Roosevelt had other advisers, but he found Hopkins perfect company and liked to discuss important matters with him informally. Hopkins was unswervingly loyal to the president, who in turn often heeded his friend’s advice on significant policy issues. The president’s decisions, however, were clearly his own. For example, Roosevelt appointed General Dwight D. Eisenhower chief of Operation Overlord (the 1944 Normandy Invasion plan) instead of General George C. Marshall, despite the opposition of Hopkins and many others, including Churchill. Meanwhile, the public regarded Hopkins as something of a “mystery man,” as Temps magazine described him in 1944, consumed by a strange illness and privy to the war’s many secrets.

Noticeably ill during a visit with the president in May 1940, Hopkins spent the night in a White House suite. At one time President Abraham Lincoln’s study, the suite was just down the hall from Roosevelt’s room. Hopkins lived there for the next three and a half years. When he married for the third time in July 1942, his wife, Louise, joined him and his daughter Diana in the White House. The family remained there until December 1943, when Harry rented a house in nearby Georgetown. Other members of Roosevelt’s circle, such as Rexford Tugwell and Henry Morgenthau, came to accept Hopkins’ closeness to the president as a fact of Washington life. Not everyone, however, was happy with the arrangement. Harold Ickes resented Hopkins’ insider role, and the two remained at odds for years. “I do not like him,” Ickes once noted in his diary, “and I do not like the influence that he has with the president.” Wendell Willkie, Roosevelt’s opponent in the 1940 presidential campaign, asked Roosevelt why he placed such faith in Hopkins when he knew that others resented it. The president told Willkie that if he ever became president, “You’ll learn what a lonely job this is, and you’ll discover the need for someone like Harry Hopkins who asks for nothing except to serve you.”

Winston Churchill’s initial reaction upon receiving word of Hopkins’ impending visit was, “Who?” When the tall, lean American arrived in London, however, he quickly impressed Churchill with his forthrightness. British officials who were initially taken aback by Hopkins’ rumpled appearance soon accepted him as he was. He seemed to the British to be the stereotypical American: confident, secure, and oblivious to formality. Sherwood wrote that “Hopkins naturally and easily conformed to the essential Benjamin Franklin tradition of American diplomacy, acting on the conviction that when an American representative approaches his opposite numbers in friendly countries with the standard striped-pants frigidity, the strict observance of protocol and amenities, and a studied air of lip-curling, he is not really representing America—not, at any rate, the America of which FDR was President.”

Hopkins’ visit heartened British citizens, who saw his presence as a sign of forthcoming U.S. help. Churchill confidante Brendan Bracken told the prime minister’s secretary, John Colville, that Hopkins “was the most important American visitor to this country we had ever had . . . . He could influence the president more than any living man.”

For his part, Hopkins was struck by the spirit of the British people. At a dinner given by newspaper magnate and Minister of Aircraft Production Lord Beaverbrook, Hopkins addressed the press. He described the feelings he experienced while visiting Britain’s blitzed cities and spoke of the affection and admiration that Roosevelt had for Britain. Beaverbrook later wrote that Hopkins’ ”speech left us feeling that although America was not yet in the war, she was marching beside us, and that should we stumble she would see that the President and the men about him blazed with faith in the future of Democracy.”

Scheduled for two weeks, Hopkins’ visit ended up lasting nearly six. Staying at the prime minister’s residence at 10 Downing Street, Hopkins met with government officials, business leaders, and many others, trying to assess what kind of assistance Britain needed. He toured industrial sites and shipyards, witnessed bomb damage firsthand, and was impressed with Britain’s resolve to fight. Churchill affectionately dubbed him “Lord Root of the Matter” for his ability to quickly get to the heart of problems.

In 1941, Hopkins was not the only person making extra-official efforts on Roosevelt’s behalf. Colonel William J. Donovan met with British representatives in the Balkans and the Mediterranean area, and Wendell Willkie threw his support behind Roosevelt’s war effort during his own trip to England. Only Hopkins, however, as a reporter wrote in 1942, was privileged to sit before the fire at 10 Downing Street and “discuss the grave predicament of Western Civilization” with Winston Churchill.

When Hopkins returned from London, debate was raging over Roosevelt’s Lend-Lease plan to aid Britain. Roosevelt had introduced the plan to the public by simply saying, “Suppose my neighbor’s home catches fire, and I have a length of garden hose . . . .” The bill would provide Britain—and eventually several other Allied nations—with desperately needed war matériel without requiring payment up front, thereby skirting the tenets of the 1939 Neutrality Act. Though there was vehement opposition to the Lend-Lease plan, Americans sympathized with Britain, which was waging war against enormous odds.

The House of Representatives passed the Lend-Lease Act on February 8, 1941, and the Senate followed suit a month later. Roosevelt tapped Hopkins to “advise and assist me in carrying out the responsibilities placed upon me” by the passage of the bill. Such a vague job description gave Hopkins nearly free rein for the task of preparing the armed forces and private business for war production. “Under my new responsibilities,” Hopkins wrote to Churchill, “all British purchasing requests are now routed through me.” Hopkins still lacked an official title, but he had become, in the eyes of many journalists, the “Deputy President.”

Under Hopkins the administration of Lend-Lease was diffuse and controversial. It essentially bypassed the State Department, where Secretary Cordell Hull was not happy to be left out of the loop. Hopkins came to be called “Roosevelt’s own personal foreign office.” The situation was quite irregular, Sherwood admitted, “but so was the fundamental situation in which the United States found itself at the time.” Lend-Lease’s quasi-governmental status suited its manager’s unbureaucratic style perfectly, and Hopkins, quite simply, got things done. His trademark tool was the telephone, and he never hesitated to call and berate high-ranking military officers for failing to meet production deadlines. In 1941, for example, when a strike at the Universal Cyclops Steel Corporation stalled the delivery of propellers for navy planes, Hopkins ordered photos of the propeller-less planes to be taken for publication in the newspapers.

Hopkins had brought back from his meeting with Churchill the conviction that the prime minister and Roosevelt must soon meet face to face. He was maneuvering to set up such a meeting when, in June 1941, Germany dramatically altered the world picture by invading the Soviet Union. A key factor in British defense planning—the central issue to be discussed at the impending conference—was ascertaining how long Russia would be able to hold off the Germans.

“The question of assistance to the Soviet Union was a ticklish one,” wrote FDR biographer Nathan Miller. “Public opinion was hostile, and many Americans preferred to let the twin devils of Nazism and Communism fight to the death.” To Roosevelt and Churchill, however, aiding the Soviet Union meant help in defeating Germany, provided the Soviet Union could survive the Nazi onslaught. Hopkins volunteered to fly to Moscow to find out for himself.

Hopkins met alone with Joseph Stalin and in two days dramatically increased Western understanding of the Soviet situation. “I had no conversations in Moscow,” he reported, “just six hours of conversation. After that there was no more to be said. It was all cleaned up at two sittings.” Stalin’s confidence and straightforward manner impressed Hopkins, who came away convinced that the Soviet Union would blunt the German advance. The Soviet dictator was equally impressed with Hopkins, whose diplomatic efforts helped Roosevelt obtain Lend-Lease aid for the Soviet Union.

In August 1941, with Hopkins the principal go-between, Roosevelt and Churchill met at sea off the coast of Newfoundland for the Atlantic Conference, where they drafted and signed the Atlantic Charter. A joint declaration by Roosevelt and Churchill, the document stated that their two nations sought no additional territory and that they hoped to assure that “all the men in all the lands may live out their lives in freedom from fear and want.” It called for the disarmament of the Axis powers and also set ground rules for the establishment of peace. Essentially, it united American and British policies and also brought the Soviet Union into the ring.

During the years 1941–1943, Hopkins could usually be found in his room at the White House, working in a bathrobe, with letters, papers, telegrams, and diplomatic dispatches strewn across his bed. It was common knowledge that Hopkins was desperately ill. In addition to the piles of official papers, his room was littered with medicines. He also was required to follow a strict diet that his wide-ranging activities made nearly impossible. Rexford Tugwell wrote that Hopkins seemed to hold himself together in 1943 through “sheer nerve.”

As the war progressed, Hopkins’ health grew progressively worse. His condition prevented his digestive system from absorbing enough fats and proteins, and Hopkins appeared more and more cadaverous despite regular blood transfusions. On New Year’s Day 1944, he fell seriously ill and never really recovered. In February, he received the news that his son Stephen had been killed in action in the Pacific. Able to work only two or three hours a day, Hopkins became less of a factor in Roosevelt’s planning.

Hopkins was, nevertheless, still capable of making quick and insightful decisions. Late in 1944, with the tide of war now in favor of the Allies, Churchill and Stalin were preparing for a meeting to discuss control of southeastern Europe. Busy with his reelection campaign, Roosevelt was unable to attend and decided essentially to let Churchill represent U.S. interests. Hopkins foresaw trouble with that arrangement and ordered the transmission of Roosevelt’s cable to Stalin stopped. After further thought, the president rewrote the cable and thanked Hopkins for preventing him from making a serious mistake.

Though his health was slipping, Hopkins continued to run the Munitions Assignment Board and returned to Europe to lay the groundwork for Roosevelt’s meeting with Churchill and Stalin at Yalta, on the Black Sea. For Roosevelt and Hopkins, the February 1945 Yalta Conference was the last hurrah. Sadly, the two parted on a sour note. Exhausted and sick at the conclusion of the meetings, Hopkins decided to rest in Marrakech, Morocco, for a few days before returning to the United States. Roosevelt had expected Hopkins to return with him aboard the cruiser USS Quincy and help him write a speech on the results of the conference. Hopkins, however, insisted on staying behind, and their parting was not amicable. Roosevelt left on February 18, and the long-time friends never saw each other again. When he returned to the States a week later, Hopkins headed for the Mayo Clinic in Minnesota. He was recuperating there when Roosevelt died in Georgia on April 12.

Too sick to render new President Harry S. Truman the same yeoman service he had given Roosevelt, Hopkins nevertheless agreed to help when able. In May, he again departed for Moscow to meet with Stalin in order to iron out differences between the Allies and to plan a July meeting between Churchill, Stalin, and Truman at Potsdam, Germany. On July 2, Hopkins retired from government service. He accepted a job in New York and planned to begin writing about the war and Roosevelt, but his health began to crumble for the final time. In September, he returned to the capital for the last time to receive the Distinguished Service Medal from Truman. Two months later, Hopkins checked into New York’s Memorial Hospital, where he died on January 29, 1946, with his wife by his side.

Harry Hopkins’ unprecedented position in the Roosevelt administration, best described as that of a chief of staff, troubled many conservatives, who expressed their desire to prevent such an unofficial and powerful position from ever being refilled. They distrusted Hopkins’ liberal politics and blamed him for what they considered Roosevelt’s unwillingness to resist Soviet demands at Yalta. Even Churchill’s secretary, John Colville, while considering Hopkins “an honourable man and a sincere idealist,” believed that he ‘trusted the word and goodwill of Stalin to an imprudent extent, as did Roosevelt and the State Department.’

Hopkins certainly coveted the relationship he had with Roosevelt, and he jealously protected it from the challenge of other presidential advisors. Political considerations aside, however, Hopkins literally gave his life in service of Roosevelt and the nation. Physically weak but robust in will, Hopkins was, Churchill remembered, “a crumbling lighthouse from which there shone the beams that led great fleets to harbour.”

This article was written by Bill McIlvaine and originally published in the April 2000 issue of American History Magazine.

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Contenu

On August 9, 1921, 39-year-old Franklin D. Roosevelt, at the time a practicing lawyer in New York City, joined his family at their vacation home at Campobello, a Canadian island off the coast of Maine. Among those at Campobello when Roosevelt arrived were his wife Eleanor, their children, his political aide Louis Howe, Howe's wife, and their young son. [1] : 40–42 On August 10, after a day of strenuous activity, Roosevelt came down with an illness characterized by fever, ascending paralysis, facial paralysis, prolonged bowel and bladder dysfunction, and numbness and hypersensitivity of the skin. [2] [1] : 47 Roosevelt came close to death from the illness. He faced many life-threatening medical problems including the possibility of respiratory failure, urinary tract infection, injury to the urethra or bladder, decubitus ulcers, clots in the leg veins, and malnutrition. Eleanor's nursing care was responsible for Roosevelt's survival. [3] : 148–151 [ source auto-publiée ] Most of the symptoms resolved themselves, but he was left permanently paralyzed from the waist down.

Timeline of illness Edit

Mid July: Roosevelt gave testimony to a Senate committee investigating a Navy scandal. [4] : 7–9

July 28: Roosevelt visited the Boy Scout Jamboree at Bear Mountain State Park.

August 5–8: Roosevelt traveled to Campobello with his friend and new employer, Van Lear Black, on Black's ocean-going yacht. [3] : 19 [ source auto-publiée ]

August 9 (Tuesday): Roosevelt fell into the cold waters of the Bay of Fundy. Later, arrived at Campobello. [4] : 1

10 août : Roosevelt spent the day physically active. Afterward, he complained of chills, nausea, and pain in his lower back. He skipped dinner and went to bed. Chills lasted through the night. [4] : 10 [5] : 235

August 11: In the morning, one of his legs felt weak. Roosevelt had fever. Dr. Eben H. Bennet, a general practitioner in the nearby village of Lubec who had known the Roosevelts for years, visited Roosevelt and diagnosed a bad summer cold. By the evening, one leg was paralyzed, and the other had become weak. [4] : 10–11 [6]

12 août : Both legs were paralyzed. His temperature was 102 °F (39 °C). Pain shot through his legs, feet and back. [1] : 51, 54 Bennet suggested a consultation with Dr. William W. Keen, an eminent retired neurosurgeon vacationing nearby. [6] Roosevelt's legs were numb. They then became painfully sensitive to touch, "so painful that he could not stand the pressure of the bedclothes, and even the movement of the breezes across his skin caused acute distress." [4] : 11 He could not pass urine. [6]

13 août : Roosevelt was paralyzed from the chest down. On that day and the following, his hands, arms, and shoulders were weak. He had difficulty moving his bowels and required enemas. [2] : 234 Keen made what Eleanor described as "a most careful, thorough examination". [1] : 57–58

14 août : Roosevelt continued to be unable to pass urine for two weeks, and required catheterization. His fever continued for a total of six to seven days. [2] : 234 Keen repeated his examination, a bending and prodding that Elliott later termed "excruciating" for his father. [1] : 58 Keen diagnosed a clot of blood to the lower spinal cord, and prescribed massage of the leg muscles. [6] Eleanor and Howe began massaging Roosevelt's legs as instructed by Keen, bringing on agonizing pain. [4] : 13

August 15: Prostrate and mildly sedated, Roosevelt was occasionally delirious. [4] : 14–15

August 19: Frederic Delano, Roosevelt's uncle, had received a letter from Louis Howe requesting to find a doctor to come see Roosevelt. Delano called his son-in-law, a physician, who recommended he speak to another physician, a Dr. Parker. Parker told Delano that the case sounded like infantile paralysis, and that the leading authorities on the disease were at the Harvard Infantile Paralysis Commission in Boston. Delano caught a train and arrived the next morning. [1] : 64

August 20: Dr. Samuel A. Levine was at his office when Delano telephoned Brigham Hospital on Saturday morning. Levine said the senior members of the Harvard Infantile Paralysis Commission, Dr. Lovett and Dr. Peabody, were out of town, but he would try to answer Delano's questions. After reviewing the messages Delano had received from Campobello, Levine thought Roosevelt was suffering from acute poliomyelitis. He urged that a lumbar puncture be done, with the goal of making a diagnosis, but mainly because Levine believed there could be acute benefit from the procedure. [1] : 64–65,327 [3] : 192 [ source auto-publiée ] Delano phoned and wrote Eleanor the same day, [2] : 239 advising her to stop massaging Roosevelt's legs, and to disregard Keen's advice: "I think it would be very unwise to trust his diagnosis where the Inf. Paralysis can be determined by test of the spinal fluid." [1] : 66 Eleanor communicated with Keen, who "very strenuously" resisted the idea of poliomyelitis. Keen asked Lovett to visit Campobello. [1] : 66

August 22: Lovett met Levine for dinner. Lovett asked how to distinguish whether paralysis was caused by poliomyelitis or by a clot or lesion of the spinal cord. [3] : 183–184 [ source auto-publiée ]

August 23: Lovett left for Campobello. [1] : 68

24 août : Lovett saw Roosevelt and performed a "more or less superficial" examination since Roosevelt was highly sensitive to touch. The arms were weak the bladder was paralyzed the left thumb indicated atrophy. Roosevelt could not stand or walk, and Lovett documented "scattered weakness, most marked in the hips". [1] : 68

25 août : Roosevelt's temperature was 100 °F (38 °C). Both legs were paralyzed. His back muscles were weak. There was also weakness of the face and left hand. Pain in the legs and inability to urinate continued. [2] : 234 After a brief conference with Keen, Lovett saw Roosevelt. Lovett informed him that the "physical findings" presented a "perfectly clear" diagnosis of poliomyelitis. [1] : 69–70 Lovett ordered an end to massage, which had no benefit and caused pain, and recommended a trained nurse to care for Roosevelt. [1] : 75–76

September 1: Roosevelt was still unable to urinate. His leg pain continued. [3] : 3 [ source auto-publiée ]

September 14: Roosevelt was transported to New York, by boat and train, a long and painful journey.

September 15: Roosevelt was admitted to Presbyterian Hospital in New York City for convalescence, under the care of Dr. George Draper, an expert on poliomyelitis and Roosevelt's personal physician. Lovett continued to consult from Boston. [1] : 76 There was pain in the legs, paralysis of the legs, muscle wasting in the lower lumbar area and the buttocks, weakness of the right triceps, and gross muscle twitching in both forearms. [2] : 234

October 28: Roosevelt was transferred from Presbyterian Hospital to his house on East 65th Street. His chart still read "not improving". [1] : 110

Later: Roosevelt exercised daily. His hamstrings tightened, and his legs were encased in plaster to straighten them by degrees. [5] : 238 There was gradual recovery, but he remained paralyzed from the waist down.

Diagnostic Modifier

After falling ill, Roosevelt was seen by four doctors. Eben Homer Bennet, the Roosevelt family doctor, diagnosed a heavy cold. William Keen, a retired neurosurgeon, thought Roosevelt had a blood clot. Robert Lovett, an expert on the orthopedic management of children paralyzed from poliomyelitis, diagnosed "infantile paralysis", as did George Draper, Roosevelt's personal physician.

Roosevelt's physicians never mentioned Guillain–Barré syndrome (GBS) in their communications concerning Roosevelt's case, indicating that they were not aware of it as a diagnostic possibility. [3] : 204 [ source auto-publiée ] All reports before 1921 of what is now called GBS were by European physicians, in European journals. The result was that very few American physicians knew that GBS was a separate disease. For example, Lovett mistakenly believed that Landry's ascending paralysis, now termed GBS, was one of the clinical presentations of paralytic polio. [3] : 203 [ source auto-publiée ] In 1921, an American physician would assume that if an individual developed a sudden, non-traumatic flaccid paralysis, it was due to paralytic polio. The concept of GBS as a separate disease was not widely accepted in the United States until after the Second World War. [3] : 232 [ source auto-publiée ]


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Commentaires:

  1. Kile

    Et bien sûr, nous souhaitons:

  2. Li

    De quoi avez-vous besoin après tout?

  3. Palben

    Dicter s'il vous plaît, où puis-je lire à ce sujet?



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