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Comment un Vénitien du XIVe siècle s'est souvenu des croisades: les cartes et les souvenirs de Marino Sanuto

Comment un Vénitien du XIVe siècle s'est souvenu des croisades: les cartes et les souvenirs de Marino Sanuto

Comment un Vénitien du XIVe siècle s'est souvenu des croisades: les cartes et les souvenirs de Marino Sanuto

Par Julia Harte

Revue de l'histoire de Penn, Vol. 15, non. 2 (2008)

Introduction: Les informations géographiques acquises au cours des croisades ont incontestablement modifié la façon dont la plupart des Européens envisageaient le monde, mais la manière dont ces informations ont été acquises et vulgarisées est moins certaine. Aucun cartographie officiel n'a accompagné les armées croisées, dont le but officiel était de nettoyer la Terre Sainte en la réclamant pour la chrétienté, pas d'étudier les terres voisines ou les cultures qui la souillaient. Des individus curieux que l'activité plus large des croisades avait fortuitement positionnés dans des lieux exotiques - ambassadeurs, missionnaires ou habitants des États croisés - firent donc la plupart des découvertes géographiques de l'époque.

Leurs découvertes ont révisé de nombreuses conceptions européennes du monde de deux manières profondes. Premièrement, une meilleure compréhension de l’échelle des civilisations asiatiques et africaines a montré à quel point la communauté chrétienne européenne était minuscule. Deuxièmement, la découverte (souvent fictive) de royaumes chrétiens lointains a suscité l'espoir d'alliés potentiels pour les croisés.

Les revivalistes de la croisade au XIVe siècle, comme le marchand vénitien Marino Sanuto et son cartographe, Pietro Vesconte, ont utilisé ces sentiments populaires pour susciter le soutien à une autre croisade après la chute d'Acre en 1291. Mais leurs cartes et plans faisaient preuve d'un pragmatisme global, une préférence pour des informations exactes et une stratégie militaire fiable par rapport aux connaissances traditionnelles et à la piété absolue, ce qui signalait une nouvelle attitude envers la cartographie ainsi que les croisades passées et futures.

En dehors des cartes purement pratiques utilisées par les marchands, les pèlerins et les soldats, la majorité des cartes du monde, ou mappaemundi, produites dans l'Europe médiévale, étaient en partie imaginaires et symboliques plutôt que totalement descriptives. Ils ont accroché à côté d'autres œuvres d'art dans les maisons des riches, des rappels - et des moyens de renforcer - les légendes cosmogoniques de l'Écriture et de l'Antiquité. Les sources alternatives de géographie mondiale étaient pratiquement inexistantes en Europe. Les marchands européens étaient rarement autorisés à voyager au-delà des villes portuaires vers le territoire arabe, où ils auraient pu trouver des géographies plus précises de l'Eurasie. Et si un nombre croissant de chrétiens ont fait leur chemin de l'Europe vers la Terre Sainte aux Xe et XIe siècles, peu ont enregistré leurs expériences. Selon Catherine Delano-Smith, rédactrice en chef de la revue d'histoire cartographique Imago Mundi, «pour ceux qui ne pouvaient pas voyager, le voyage vers Jérusalem devait être fait 'dans le cœur, pas avec les pieds', aidé - pour ceux qui avaient accès à a mappamundi - par la contemplation du site de Jérusalem sur la carte. Dans un sens très littéral, les mappaemundi étaient des plus utiles à ceux qui ne pouvaient pas aller à l'étranger.


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