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Le trébuchet de traction: une reconstruction d'un engin de siège médiéval

Le trébuchet de traction: une reconstruction d'un engin de siège médiéval

Le trébuchet de traction: une reconstruction d'un engin de siège médiéval

Par W. T. S. Tarver

Technologie et culture, Vol. 36, n ° 1 (1995)

Introduction: Les trébuchets de traction étaient des engins de siège médiévaux à poutres rotatives; ils étaient propulsés par une équipe humaine tirant des cordes et lançant des projectiles de pierre à partir d'une élingue. Les trébuchets de traction étaient totalement différents des anciens moteurs de torsion grecs et romains qui utilisaient des ressorts faits d'écheveaux de tendon ou de cheveux torsadés, et ils étaient assez différents des trébuchets médiévaux ultérieurs dont les faisceaux rotatifs étaient tournés par de grands contrepoids. Les trébuchets à contrepoids étaient l'artillerie de siège médiévale dominante, mais la survie de l'artillerie de torsion utile de style romain jusqu'au Moyen Âge est un mythe d'origine Renaissance. Ce mythe, ainsi que la confusion avec les machines à contrepoids, a tellement entravé notre compréhension des trébuchets de traction que certains ont même remis en question leur existence. J'ai reconstruit et testé un trébuchet de traction de taille normale afin de découvrir exactement comment ils fonctionnaient et en quoi ils différaient des autres types d'artillerie de siège mécanique.

L'historiographie du trébuchet de traction est inextricablement liée aux contributions de siècles d'antiquaires et d'érudits qui ont lutté avec des sources difficiles et une terminologie déconcertante. La Renaissance, enchantée par la récupération de textes et de connaissances anciens, a favorisé l'idée persistante que tout ce qui était romain était parfait. Les Romains avaient des engins de siège; les Romains avaient donc les meilleurs engins de siège imaginables. La florissante tradition mécanique de la Renaissance a produit des «théâtres de machines» et des œuvres similaires d'auteurs tels que Konrad Kyeser, Mariano Taccola et Agostino Ramelli, y compris les célèbres croquis de Léonard de Vinci. Ces travaux ont d'abord circulé sous forme de manuscrits et ont ensuite été largement diffusés grâce à l'impression. Ils comprenaient généralement des dessins de machines fictives qui ont ensuite été confondues avec des machines réelles, ce qui a considérablement aggravé les problèmes habituels de distinction entre l'image et la réalité. Les dessins des engins de siège «anciens», basés sur des fragments de descriptions anciennes étoffés avec une ingéniosité astucieuse, véhiculaient généralement l'habileté mécanique et l'originalité, plutôt que les détails de toute sorte de tradition vivante.


Voir la vidéo: Traction Trebuchet (Septembre 2021).