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Les Juifs d'Europe orientale médiévale ont émigré de la région du Caucase, selon une étude

Les Juifs d'Europe orientale médiévale ont émigré de la région du Caucase, selon une étude

Bien qu'il s'agisse d'un des groupes les plus analysés génétiquement, l'origine des juifs européens est restée obscure. Cependant, une nouvelle étude publiée la semaine dernière dans la revue Biologie et évolution du génome par le Dr Eran Elhaik, généticien à la Johns Hopkins School of Public Health, soutient que le génome juif européen est une mosaïque d'ascendance caucasienne, européenne et sémitique, mettant au repos des rapports antérieurs contradictoires d'ascendance juive. Les découvertes d’Elhaik soutiennent fermement l’hypothèse khazarienne, par opposition à l’hypothèse rhénane, d’origine juive européenne. Cela pourrait avoir un impact majeur sur la manière dont les scientifiques étudient les troubles génétiques au sein de la population.

L'hypothèse rhénane a été jusqu'à présent l'explication privilégiée des origines des juifs européens actuels. Dans ce scénario, les Juifs descendants de tribus israélite-cananéenne ont quitté la Terre Sainte pour l'Europe au 7ème siècle, après la conquête musulmane de la Palestine. Puis, au début du XVe siècle, un groupe d'environ 50 000 personnes quitta l'Allemagne, la Rhénanie, pour l'est. Là, ils ont maintenu une endogamie élevée, et malgré les guerres, les persécutions, les maladies, les fléaux et les difficultés économiques, leur population a augmenté rapidement pour atteindre environ 8 millions au 20e siècle. En raison de l'invraisemblance d'un tel événement, cette expansion rapide a été expliquée par le professeur Harry Ostrer, le Dr Gil Atzmon et ses collègues comme un miracle. Selon l'hypothèse rhénane, les Juifs européens seraient très similaires les uns aux autres et auraient une ascendance prédominante au Moyen-Orient.

L'explication rivale, l'hypothèse khazarienne, affirme que les Khazars juifs convertis - une confédération de tribus turques, iraniennes et mongoles qui vivaient dans ce qui est maintenant le sud de la Russie, au nord de la Géorgie et à l'est de l'Ukraine, et qui se sont convertis au judaïsme entre les Les septième et neuvième siècles - avec des groupes de Juifs mésopotamiens et gréco-romains, ont formé la base de la population juive d'Europe de l'Est lorsqu'ils ont fui vers l'ouest, après l'effondrement de leur empire au 13ème siècle. On s'attend donc à ce que les Juifs européens présentent une hétérogénéité entre les différentes communautés. S'il ne fait aucun doute que les Judéo-Khazars se sont enfuis en Europe de l'Est et ont contribué à l'établissement de la communauté juive d'Europe de l'Est, l'argument a tourné autour de l'ampleur de cette contribution.

L’article du Dr Elhaik, «Le chaînon manquant de l’ascendance juive européenne: comparer la Rhénanie et les hypothèses khazariennes», a examiné un ensemble de données complet de 1287 individus non apparentés de 8 populations juives et 74 non-juives génotypées sur 531315 polymorphismes autosomiques à nucléotide unique (SNP). Il s'agissait de données publiées par Doron Behar et ses collègues en 2010, qu'Elhaik a utilisées pour calculer sept mesures de l'ascendance, de la parenté, du mélange, des distances de partage d'allèles, des origines géographiques et des modèles de migration. Celles-ci ont identifié les signatures ancestrales du Caucase, du Proche-Orient et de l’Europe dans le génome des Juifs européens, ainsi qu’un génome du Moyen-Orient plus petit mais substantiel.

Les résultats étaient cohérents dans la représentation d'une ascendance caucasienne pour tous les juifs européens. L’analyse a montré une relation génétique étroite entre les Juifs européens et les populations du Caucase et a mis en évidence l’origine biogéographique des Juifs européens au sud de Khazarie, à 560 kilomètres de Samandar - la capitale de Khazarie. Des analyses plus poussées ont révélé une ascendance multiethnique complexe avec un Caucase légèrement dominant - Proche de l'Est, de grandes ancêtres d'Europe du Sud et du Moyen-Orient, et une contribution mineure de l'Europe de l'Est.

Le Dr Elhaik écrit: «L'explication la plus parcimonieuse de nos découvertes est que les Juifs d'Europe de l'Est sont d'origine judéo-khazarienne forgés au cours de plusieurs siècles dans le Caucase. La présence juive dans le Caucase et plus tard en Khazarie a été enregistrée dès la fin des siècles avant notre ère et renforcée en raison de l'augmentation du commerce le long de la Route de la Soie, du déclin de Juda (premier-septième siècle) et de la montée du christianisme et de l'islam. Les Juifs gréco-romains et mésopotamiens gravitant vers la Khazarie étaient également courants au cours des premiers siècles et leurs migrations se sont intensifiées suite à la conversion des Khazars au judaïsme… La conversion religieuse des Khazars englobait la plupart des citoyens de l'Empire et des tribus subordonnées et dura les 400 années suivantes. années jusqu'à l'invasion des Mongols. Lors de l'effondrement définitif de leur empire au XIIIe siècle, de nombreux Judéo-Khazars ont fui vers l'Europe de l'Est et ont ensuite migré vers l'Europe centrale et se sont mêlés aux populations voisines.

Les conclusions du Dr Elhaik consolident des résultats par ailleurs contradictoires décrivant une forte hétérogénéité parmi les communautés juives et des liens avec les populations du Moyen-Orient, de l'Europe du Sud et du Caucase qui ne sont pas expliqués dans l'hypothèse de la Rhénanie.

Bien que l’étude du Dr Elhaik établisse un lien entre les Juifs européens et les Khazars, il reste encore des questions à résoudre. Quelle est l'importance de l'ascendance iranienne chez les juifs modernes? Depuis que les Juifs d'Europe de l'Est sont arrivés du Caucase, d'où venaient les Juifs d'Europe centrale et occidentale? S'il n'y avait pas de migration massive hors de Palestine au septième siècle, qu'est-il arrivé aux anciens Judéens?

Et surtout pour le Dr Elhaik, comment ces nouvelles découvertes affecteront-elles les études sur les maladies des juifs et des populations eurasiennes? «Les épidémiologistes qui étudient les troubles génétiques sont constamment aux prises avec des questions concernant l'ascendance, l'hétérogénéité et la façon de les expliquer», dit-il. «J'espère que ce travail ouvrira une nouvelle ère dans les études génétiques où la stratification de la population sera utilisée plus correctement.»

Voir également:Les origines khazars des juifs européens enfin confirmées?

Source: Alpha Gallileo


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