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Maladie sans médecins: les systèmes de santé médiévaux en Écosse

Maladie sans médecins: les systèmes de santé médiévaux en Écosse

Maladie sans médecins: les systèmes de santé médiévaux en Écosse

Par W.J. MacLennan

Journal du Collège royal des médecins d'Édimbourg, Vol.32: 1 (2002)

Introduction: Après une longue période de stagnation qui a suivi l'effondrement de l'Empire romain, le Moyen Âge a été caractérisé par de grandes réalisations académiques en médecine. Cela a été stimulé par la traduction des traités classiques et arabes en latin entre les XIe et XIVe siècles. La création d'universités dans toute l'Europe a abouti à l'étude de la médecine en tant que discipline universitaire et à la formation formelle des médecins.

Ces développements étaient moins pertinents pour la population en général. La plupart des médecins traitaient les rois, les princes et les grands magnats et avaient peu de contacts avec les ordres inférieurs. Ces derniers ont probablement eu la chance que la formation médicale reste liée aux principes archaïques orthodoxes d'Hippocrate et de Galien. S'il y avait un «développement», c'était pour lier le traitement aux mouvements des étoiles et des planètes.

Lorsque la plupart des gens ordinaires tombaient malades, ils consultaient un guérisseur local, soit un homme («homme rusé»), mais plus généralement une femme («femme rusée»), ayant une connaissance pratique des herbes médicinales, des amulettes magiques et des charmes. Elle avait généralement plus d'expérience des plantes médicinales que ses voisins, mais passait la plupart de son temps à participer aux mêmes activités agricoles et familiales que les autres. Contrairement aux sorciers modernes dans de nombreuses régions d’Afrique, elle était rarement riche et n’obtenait aucune reconnaissance officielle en tant que «praticienne de la santé alternative».

Certains monastères peuvent avoir eu accès aux pharmacopées des savants classiques tels que Discorides, Celsus, Scribonius et Galen. Ils peuvent également avoir cultivé quelques plantes médicinales, mais celles-ci étaient rarement utilisées dans le traitement des résidents, et encore moins du grand public. La plupart des villageois et des citadins ont dû se débrouiller seuls.


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