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Un universitaire de Stanford trouve les origines de la poésie occidentale dans les chansons des troubadours

Un universitaire de Stanford trouve les origines de la poésie occidentale dans les chansons des troubadours

La professeure adjointe de Stanford, Marisa Galvez, a écrit un livre sur les recueils de chansons médiévales, désignant les troubadours comme des modèles pour les poètes modernes.

Le poème peut ressembler à une forme d'art intemporelle. Lorsque nous parlons de la poésie de la nature ou de la danse, nous nous référons à une forme primitive de langage - c'est comme si le vers existait avant même que d'autres mots n'entrent en scène.

Mais, en réalité, le poème européen tel que nous le connaissons a été inventé, et assez récemment aussi. Ce que nous considérons comme de la poésie en Occident est en grande partie le résultat des troubadours du XIIe siècle et de leur insistance controversée à chanter sur le profane.

Les troubadours ont introduit le concept de l'amour courtois et inventé des formes poétiques encore en usage aujourd'hui; les recueils de chansons dans lesquels leurs paroles ont été compilées ont défini le modèle de l'anthologie de la poésie. Dans son prochain livre, Recueil de chansons: Comment les paroles sont devenues la poésie dans l'Europe médiévale, Marisa Galvez, professeur adjoint de français à Stanford, retrace la croissance de cette culture littéraire à travers quelques recueils de chansons, ou chansonniers. «Les recueils de chansons étaient de la poésie avant que nous ayons des poètes», a déclaré Galvez.

Au début du Moyen Âge, la culture musicale formelle était consacrée aux hymnes religieux. La majorité des chansons étaient écrites en latin et destinées à être interprétées par des chorales sacrées.

Mais les aristocrates médiévaux recherchaient un divertissement courtois plus léger. Dans ce vide marchait Guillaume IX, duc d'Aquitaine - seigneur important à part entière et premier troubadour attesté.

«C'est un homme qui a écrit des chansons d'amour romantiques, des chansons vantant et des chansons très débraillantes impliquant des scènes érotiques avec des chats», a déclaré Galvez. Et, plutôt que de chanter dans la langue «universelle» du latin, William IX a écrit ses chansons en vieil occitan - une langue vernaculaire du sud de la France, de l'Espagne, du Portugal et du nord de l'Italie. «Cela allait à l'encontre de tout ce qu'ils avaient appris à l'église.»

Beaucoup désapprouvaient le nouveau genre souvent vulgaire. Un religieux de l'époque qualifiait les troubadours de jeunes hommes «aux cheveux longs et maigres» qui «paressaient» inutilement - des descriptions qui persistent encore.

La comparaison n’est pas totalement inexacte. Ces auteurs-compositeurs-interprètes courtois avaient tendance à écrire sur un seul sujet: l'amour chevaleresque et illicite. Ce faisant, ils ont fait de la romance interdite un sujet sûr pour la littérature et ont inspiré les légendes de leur propre promiscuité.

Pour protéger l'identité des femmes en question, «elles s'adressaient toujours à leurs amants avec des noms de code», a déclaré Galvez. Les objets de l'affection des chanteurs recevraient des titres comme Belz Vezers («Lovely View») ou Miels Domna («Better than Woman»).

Les troubadours utilisaient également des pseudonymes pour se référer les uns aux autres, s'engageant dans des guerres d'insultes prolongées. Se vantant de leur habileté à rimer, de la valeur de leurs possessions et de leurs prouesses sexuelles, «les troubadours ont utilisé beaucoup des mêmes codes que les chansons de rap aujourd'hui», a déclaré Galvez.

Les premiers troubadours étaient également des interprètes très respectés au sein de l'aristocratie. Des musiciens ont fait des apparitions devant les tribunaux à travers l'Europe. Les preuves suggèrent que William IX était connu des princes arabes du sud de l'Espagne.

Et le raffinement technique croissant de l’art a rapidement éclipsé les affirmations de vulgarité. À la fin du XIIe siècle, le troubadour Arnaut Daniel avait inventé la sestina - l'une des formes de vers les plus complexes encore utilisées aujourd'hui.

Avec autant de couches de sens caché, une pleine compréhension de ces chansons n’aurait été possible que pour le public contemporain des troubadours. Les paroles contiennent des références à des personnes qui étaient vraisemblablement connues des auditeurs, ou même présentes lors des représentations elles-mêmes.

Ces éléments qui ne sont compréhensibles que dans le cadre de la performance originale - dite «deixis» - mettent en évidence une difficulté majeure dans l'étude de la forme d'art médiéval.

Galvez et d'autres médiévistes doivent leur connaissance de la musique troubadour aux chansonniers - anthologies de chansons, certaines illustrées, souvent accompagnées de brèves biographies de chacun des auteurs. Mais, en expérimentant une performance musicale à travers une description écrite, les chercheurs perdent des aspects importants de l'histoire.

D'une part, la plupart des recueils de chansons ne contiennent pas de notation musicale, ce qui signifie que les airs eux-mêmes ont été perdus.

On sait peu de choses, même sur les instruments joués par les troubadours. L'accompagnement musical peut avoir été aussi simple qu'une simple citole (une sorte de luth) ou un organistrum (une vielle à roue actionnée par deux musiciens) ou aussi complexe qu'un petit groupe, avec des bois, des cordes et des percussions.

Et simplement en écrivant les chansons, les scribes ont considérablement modifié la tradition troubadour. Les chansons qui avaient peut-être été écrites en commun - avec une série de troubadours ajoutant leurs propres vers et éditions - étaient désormais attribuées à un seul auteur.

«Nous pensons que cette littérature est figée, simplement parce qu’elle est dans un livre», a déclaré Galvez. «Mais ce n’était pas ainsi. Ce que nous lisons dans un recueil de chansons est la version de quelqu'un après avoir lu cinq versions différentes de la chanson dans les recueils de chansons d'autres personnes. "

Parce que les chansonniers représentent le cachet de l'autorité musicale, l'inclusion dans les recueils de chansons est devenue une fin en soi. Au XIIIe siècle, les jeunes musiciens publient leurs propres anthologies, leurs nouvelles chansons glissant entre les œuvres classiques.

À la fin du XIIIe siècle, le poète Guiraut Riquier se faisait déjà appeler «Le dernier troubadour» et chantait la mort du style classique d'écriture. Comme l'a dit Galvez, "Vous commencez à écrire des traditions parce qu'elles sont déjà perdues."

Une façon de regarder les recueils de chansons est simplement comme un tremplin vers les œuvres canoniques de la littérature médiévale et du début de la Renaissance. Dante et Pétrarque ont tous deux désigné les troubadours comme des influences importantes.

Mais Galvez pense que ce n’est qu’une partie de l’histoire. "Nous ne pensons plus à la langue anglaise comme étant un coup direct de Chaucer à Auden."

Bien que les recueils de chansons aient inspiré les vers classiques, ils ont également donné lieu à des traditions musicales folkloriques éditées en communauté qui sont encore présentes aujourd'hui. Galvez attire l'attention sur les cancioneros des chansons folkloriques texano-mexicaines et des poètes cordel ambulants du nord-est du Brésil, qui perpétuent le sentiment original de la poésie en tant que communauté des troubadours. Même assembler votre propre mixtape a quelque chose de l'esprit chansonnier.

«Le Moyen Âge était un peu désordonné et modulaire», a déclaré Galvez. "Cela rejoint bien le postmodernisme et l'idée que je peux organiser ma propre liste de lecture."

Galvez a gardé la tradition vivante elle-même. Pour son projet «Performing Trobar» l'année dernière, elle a amené le Troubadours Art Ensemble - un groupe consacré à la recréation de chansons troubadours avec des instruments d'époque - à Stanford.

«La littérature médiévale représente beaucoup de travail, en termes de contextualisation, de traduction et de reconstruction», a déclaré Galvez. «Certaines parties sont scientifiques, mais une compréhension complète nécessite une traduction créative.»

Mon cœur s'enracine en elle et s'agrippe à son ongle,
tient comme de l'écorce sur la tige,
pour moi, elle est la tour, le palais et la chambre de la joie,
et je n'aime pas autant le frère, ni le père, ni l'oncle;
et il y aura une double joie au paradis pour mon âme,
si un homme est béni pour bien y aimer, et y entre.

- Arnaut Daniel, 12ème siècle

Source: Université de Stanford


Voir la vidéo: TROUBADOURS Réflexion sur le trobar par Pierre Bec Documentaire, extrait, 1996 (Septembre 2021).