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«La pointe de l’épée et la lame nous réconcilieront d’abord»: les Vikings dans le contexte anglais

«La pointe de l’épée et la lame nous réconcilieront d’abord»: les Vikings dans le contexte anglais

«La pointe de l’épée et la lame nous réconcilieront d’abord»: les Vikings dans le contexte anglais

Par Simon Newcombe

Papier remis à la Avancez dans la conférence passée, Université Wilfrid Laurier (2013)

Introduction: La perception populaire du peuple viking aujourd'hui est une version très caricaturale, souvent romancée, de la réalité. En raison de leurs activités violentes en Grande-Bretagne et dans d'autres régions, les Vikings sont devenus synonymes du terme «barbare». Malheureusement, cette perspective ne rend pas service à la complexité de la société et de la culture viking démontrée par les récits historiques contemporains et les recherches archéologiques. L'influence des Vikings sur ce qui deviendra finalement connu sous le nom de Royaume-Uni ne peut être surestimée car les pillards sont devenus des envahisseurs, des voisins et finalement des résidents intégrés de Grande-Bretagne. Leur impact est également considérable: il couvre les influences linguistiques, politiques et culturelles qui survivent encore aujourd'hui. Mais pour déchiffrer cette influence, il est nécessaire de comprendre comment les Anglo-Saxons voyaient les Vikings avec lesquels ils étaient en contact / en conflit et en quoi cela diffère de la façon dont les Vikings se percevaient. Cette relation peut alors permettre de mieux comprendre la conception populaire du peuple viking dans la société moderne et comment elle est née.

Les Vikings étaient des gens de mer qui se sont installés dans de nombreuses régions du globe et en ont exploré beaucoup plus au début du Moyen Âge. Le terme «Viking» est peut-être inexact car il décrit une action plutôt que le nom d'un peuple lui-même. Aller viking est un terme en vieux norrois signifiant «partir en expédition» et c'est à partir de ce terme que «Viking» est venu pour décrire un peuple par opposition à une activité. Le terme le plus englobant est «nordique» car il décrit un grand groupe de personnes qui parlaient une langue similaire, connue sous le nom de vieux norrois, et vivaient dans toute l'Europe, y compris en Islande et au Groenland. Le terme est le plus associé aux habitants de la Scandinavie du 8ème siècle au 11ème siècle qui ont émigré vers l'extérieur pour s'installer dans des endroits comme la Grande-Bretagne. Néanmoins, le terme «Viking» a imprégné les études historiques et doit être utilisé ici à des fins de cohérence.

Les Vikings sont arrivés pour la première fois en Grande-Bretagne en 793 EC, saccageant le monastère de Lindisfarne au large de sa côte nord-est. Les Vikings ont procédé à tuer les moines présents et à prendre les objets de valeur enfermés dans le monastère; une politique qui leur a valu la peur et l'aversion des écrivains ecclésiastiques. Des documents tels que la Chronique anglo-saxonne ne mentionnent que des raids intermittents exécutés par de petits groupes jusqu'au milieu du IXe siècle, lorsque les raids ont commencé à s'intensifier. 850 CE marquait la première fois que les Vikings hivernaient en Grande-Bretagne alors qu'ils installaient un camp près de Kent. Cela s'est cumulé en 856 de notre ère lorsque la Grande Armée païenne a envahi et pris York dans le nord de la Grande-Bretagne. C'est ici que les Vikings ont établi une base d'opérations, qu'ils ont appelée Jorvik. Ce fut la première colonie permanente alors que les Scandinaves commençaient à travailler la terre dans la région. Les conflits se sont poursuivis alors que de plus en plus de Vikings se rendaient sur l'île à la recherche de terres. Ces conflits se sont atténués pendant un certain nombre d'années après les victoires d'Alfred le Grand (r. 871-899), mais se réveilleraient au milieu du Xe siècle, quoique avec moins de force de la part des Vikings. La présence nordique en Grande-Bretagne avait déjà diminué depuis un certain nombre d'années lorsqu'ils ont perdu la bataille de Stamford Bridge en 1066 de notre ère. Cette défaite a marqué la conclusion de l'ère viking éponyme en Grande-Bretagne.


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