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Comment le jeune William Marshal a été sauvé d'être catapulté dans un château

Comment le jeune William Marshal a été sauvé d'être catapulté dans un château

William Marshal a été qualifié de «meilleur chevalier qui ait jamais vécu». Né en 1147, il servit quatre rois - Henri II, Richard Cœur de Lion, Jean et Henri III - et gravit les échelons pour devenir le comte de Pembroke et l'un des hommes les plus puissants d'Angleterre. Mais tout cela n'aurait peut-être pas eu lieu, s'il n'avait pas été sauvé de la catapulte au château de son père alors qu'il n'avait que quatre ou cinq ans.

Nous en savons beaucoup sur William Marshal, non seulement par les chroniqueurs habituels et les lettres de l'époque, mais par une histoire de sa propre vie, écrite à la demande du fils de William vers 1226. Le Histoire de William Marshal est très admiré par les historiens pour sa vision fascinante de la chevalerie et de la guerre aux XIIe et XIIIe siècles.

David Crouch, l'un des principaux chercheurs sur William Marshal, explique que si ce récit dépeint généralement William comme un héros, il comprend également des histoires de défaites embarrassantes et même des moments où William était un imbécile. L'auteur, écrit Croupton, «s'est efforcé de rassembler la vie la plus complète possible de son sujet difficile et l'a délibérément construit comme un récit chronologique pour raconter l'histoire que ses clients désiraient le plus: l'histoire d'un vieil homme qu'ils avaient aimé et qui avait gagné leur amour. , un homme qui s'était élevé grâce à un service dévoué et ses talents politiques et militaires à la domination d'un royaume, et qui, en le gouvernant, pouvait prétendre avoir sauvé de la dépossession sa dynastie royale.

L'une des premières histoires incluses dans le Histoire de William Marshal remonte au règne du roi Stephen (1135-1154), qui a été gâché par une guerre civile avec l'impératrice Mathilde. Le père de William, John Marshal, a initialement soutenu le roi Stephen et était un proche conseiller, mais après quelques années, il a changé de camp. En 1152, Stephen assiégeait John au château de Newbury, lorsque les deux parties s'entendirent sur une trêve. Le roi anglais a exigé que Jean lui envoie un otage pour garantir sa promesse de rendre le château, et le noble a envoyé son quatrième fils, William, dans le camp ennemi.

Cependant, il est vite devenu clair que le château de Newbury ne serait pas cédé. Que deviendrait maintenant le jeune garçon? Le roi Stephen pouvait le faire exécuter, et des menaces qui se produiraient ont été envoyées à John. Selon le Histoire de William Marshal:

Une nouvelle en vint à son père,
mais il a dit qu'il s'en fichait
à propos de l'enfant, puisqu'il avait encore
les enclumes et les marteaux
pour en produire encore plus fins.

Cette remarque impitoyable a incité les assiégeants à amener William à l'extérieur du château, où ils se sont préparés à l'exécuter. Pendant qu’ils le faisaient, le jeune garçon, ignorant de ce qui se passait, demanda à jouer avec le javelot du comte d’Arundel. Le roi ne pouvait pas continuer avec la prétention d’une exécution, disant à William: «Je vous épargnerai cette torture, vous pouvez être sûr que vous ne mourrez pas ici maintenant.»

Cependant, les partisans du roi l’ont convaincu de faire placer le garçon dans une sorte de trébuchet, afin qu’il puisse être catapulté contre les murs du château. L'histoire de William Marshal déclare:

L'enfant, trop jeune pour bien comprendre les événements,
a été emmené vers la catapulte.
Quand il a vu la fronde de la catapulte,
il a pris du recul,
et a dit: «Gracieux moi! Quelle balançoire!
Ce serait une bonne idée pour moi d'avoir une balançoire dessus.
Il est allé droit à la fronde

Pour une deuxième fois, Stephen a décidé qu'il ne pouvait pas le faire. Il a crié: «Emmenez-le! Emmenez-le! Quiconque pourrait le laisser mourir dans une telle agonie aurait certainement un cœur très cruel.

Ensuite, la scène se reproduit une troisième fois - ici, William a été placé suspendu au-dessus d'une machine de siège et ramené au château. L’un des hommes de Stephen a crié à John Marshall: «Seigneur constable, montre-toi. Voici le fils de votre seigneur; il va mourir maintenant dans une grande douleur, parce que nous allons le mettre sur ce cadre. "

«Est-ce une promesse?» Demanda John. Quand ils ont répondu oui, le père a répondu: «À ce moment-là, alors il mourra, je le jure! Je vais vous dire ceci: le seul cadeau qu’il recevra est d’être écrasé en une pulpe comme une peau de tambour. Cette astuce ne vous mènera nulle part, vous allez le voir mourir tout de suite. "

Sur ce, il fit jeter ses troupes sur une grosse meule sur les assiégeants. Le petit William, toujours accroché là, a demandé de quel genre de jouet il s'agissait. Encore une fois, cela a brisé la volonté du roi Stephen, qui a éclaté de rire et a dit: «William, un jouet comme celui-là ne serait pas bon du tout pour vous. Vous faire du mal serait une grande honte car vous n’avez rien fait de mal. Je vous épargnerai des jouets comme celui-ci, vous ne mourrez jamais de mes mains. "

Après cette troisième tentative, le roi Stephen a ramené William dans sa propre tente et s'est assuré qu'il ne serait pas blessé. Le Histoire de William Marshal ajoute qu’ils ont même joué à un jeu dans lequel le garçon ramassait des fleurs et jouaient aux «chevaliers» avec eux - d’une manière ou d’une autre, William gagnait toujours. Finalement, il a été renvoyé à son père.

Les historiens se sont interrogés sur l'épisode, se demandant même s'il s'était vraiment produit (pas d'autre source que le Histoire de William Marshal l'enregistre). La plupart ont conclu que même si l'histoire avait quelques embellissements, en partie parce que si elle était basée sur un conte raconté par William lui-même, c'était en grande partie vrai.

D'autres historiens se sont concentrés sur les actions du roi Stephen, sur la question de savoir s'il aurait dû ou non tuer son otage. Georges Duby écrit: «Je suis personnellement convaincu que personne de part et d'autre ne pensait que quiconque irait jusqu'au bout, jusqu'à l'exécution. Pendant ce temps, un autre biographe de William Marshal, Sidney Painter, découvre que cette histoire montre pourquoi le roi Stephen n’était pas considéré comme un bon roi - il était trop gentil et peu disposé à prendre des décisions difficiles, bien que peu recommandables.

Heureusement pour William et nous, le garçon anglais a grandi pour devenir l'un des chevaliers les plus célèbres du Moyen Âge.

Vous pouvez lire trois autres sélections dans le Histoire de William Marshal chez De Re Militari, y compris le récit de la bataille de Lincoln en 1215. Voir aussi:

Le numéro de la bataille de Lincoln du magazine Medieval Warfare

Chevalerie pratique au XIIe siècle: le cas de William Marshal, par Richard Abels

William Marshal: une relique de chevalerie, par Mary Lana Rice

William Marshal: Perception et passé, par David C. Harrell

Le bâtiment du château de William Marshal en Irlande,par Pat Dargan


Voir la vidéo: Chateau de Falaise: William the Conquerors Normandy Castle (Septembre 2021).