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Les usages de l'histoire par les rois de l'Angleterre médiévale

Les usages de l'histoire par les rois de l'Angleterre médiévale

Les usages de l'histoire par les rois de l'Angleterre médiévale

Antonia Gransden

Culture et idéologie dans la genèse de l’État moderne: Actes de la table ronde de Rome (15-17 octobre 1984) Rome: École Française de Rome, 1985. pp. 463-478. (Publications de l’École française de Rome, 82)

Abstrait

Les rois de l'Angleterre médiévale, en plus d'utiliser l'histoire pour le divertissement d'eux-mêmes et de leurs cours, l'ont transformée à des fins pratiques. Ils ont également reconnu sa valeur en tant que propagande, pour renforcer leurs positions au pays et renforcer leurs mains à l'étranger. Bien qu'ils aient rarement eu recours à la production d'histoires officielles, ils ont parfois exercé leur influence sur l'écriture d'histoires non officielles, pour assurer un récit favorable à leur cause; en général, leur impact sur l'historiographie s'est accru avec l'avancée du Moyen Âge.

On sait qu'un certain nombre de rois de l'Angleterre médiévale aimaient l'histoire. Leur goût pourrait s’étendre à l’histoire générale: le roi Alfred a traduit et interpolé l’histoire d’Orosius contre les païens. Plus typiquement, il tendait vers l'histoire nationale: vraisemblablement Ceolwulf, roi de Northumbrie (729-737 χ 8), s'intéressait à l'histoire de son peuple, puisque Bede consacrait le Histoire ecclésiastique à lui, en lui demandant de signaler les erreurs1. Mais plus particulièrement, ils aimaient en apprendre davantage sur leurs propres ancêtres. On sait, par exemple, que Richard II a fouillé dans les cartons de la Tour «parce qu'il était très curieux sur les reliques de ses ancêtres». Les rois ont trouvé intéressant et gratifiant d'entendre parler des réalisations et des actes glorieux de leurs prédécesseurs, qu'ils soient réels ou légendaires. L'influence d'un livre d'histoire, même écrit en premier lieu pour le roi et sa famille, n'avait pas de limites fixes. Elle s'est propagée en lisant à haute voix des alphabétisés aux analphabètes, et si des copies étaient distribuées, cela augmentait le nombre de points de diffusion. Sa diffusion a été facilitée par le fait que d'autres que le roi aimaient l'histoire, un sujet d'intérêt éternel pour l'humanité. Les rois ont vite compris que cela pouvait faire beaucoup plus pour eux que de se divertir et de se satisfaire. Il pourrait également être utilisé pour renforcer leur autorité.


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